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¿Por qué tantos hombres de EEUU. dejaron de trabajar? Un estudio lo explica

Un estudio relaciona las desigualdades salariales con el estatus y la participación laboral

Fotografía: Spencer Platt/Getty Images North America
Por Alex Tanzi
07 de diciembre, 2022 | 10:52 AM

Bloomberg — La disminución del estatus social con relación a los compañeros mejor pagados es una razón clave por la que tantos hombres estadounidenses han abandonado la fuerza de trabajo, según el último documento que examina un enigma que ha desconcertado a los economistas durante décadas.

Según el estudio de Pinghui Wu, economista del Banco de la Reserva Federal de Boston, la percepción que tienen los hombres de su estatus en el mercado laboral depende en gran medida de lo que ganan en comparación con sus compañeros de edad similar.

Tasa de actividad de los hombres de 25 a 54 años en EE.UU.dfd

Y a medida que sus salarios han ido quedando rezagados frente a los de sus compañeros con mayor nivel educativo, los hombres sin título universitario han tenido más probabilidades de abandonar la población activa, escribió Wu. Los hombres blancos más jóvenes, en particular, son más propensos a abandonar el mercado laboral cuando sus expectativas salariales caen en términos relativos, escribió.

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Los resultados se suman al amplio corpus de investigaciones que tratan de explicar por qué uno de cada nueve hombres en la llamada edad de máxima actividad laboral (de 25 a 54 años) está fuera del mercado de trabajo hoy en día, en comparación con uno de cada 50 a mediados de la década de 1950. El estudio de Wu atribuye parte de la culpa al aumento de la desigualdad de ingresos en EE.UU. en las últimas décadas.

“Si la creciente brecha salarial entre los que ganan más y los que ganan menos afecta directa o indirectamente a la oferta de trabajo agregada de los hombres, la desigualdad salarial podría haber tenido repercusiones más amplias en la economía de lo que se creía”, escribió Wu.

Otros investigadores han citado posibles causas, como la disminución de los empleos manufactureros tradicionalmente ocupados por hombres, el aumento de los ingresos familiares a medida que más mujeres se incorporaban al mercado laboral, el aumento de las ayudas públicas y la drogadicción. También hay ahora un número récord de adultos jóvenes que siguen viviendo con sus padres durante más tiempo que en el pasado.

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Wu se centró en la pérdida de estatus y de incentivos para trabajar de los hombres, que vieron cómo su posición social y su poder adquisitivo se erosionaban con el paso del tiempo.

 De 1980 a 2019, el rendimiento en el mercado laboral de los hombres en edad primaria no universitarios cayó mientras crecía el de sus compañeros con estudios universitariosdfd

Según Wu, una vez ajustada la inflación, la mediana de los ingresos semanales de los hombres estadounidenses de edad madura sin estudios universitarios descendió un 17% en los últimos 40 años, mientras que sus homólogos con estudios universitarios experimentaron un aumento del 20%.

Las mujeres superaron con creces a sus homólogos masculinos durante ese periodo, independientemente de su nivel educativo, con un aumento del 32%. Pero partían de una base mucho más baja. Y Wu descubrió que el estatus y la participación de los hombres en el mercado laboral están correlacionados principalmente con los ingresos de otros hombres, no de las mujeres.

El mes pasado, la proporción de hombres mayores de 20 años que trabajaban o buscaban empleo cayó al 70,2%, el nivel más bajo en tres meses y una tasa muy inferior a los niveles anteriores a la crisis de Covid-19

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