Tecnología

Empleados de ByteDance accedieron inapropiadamente a datos de usuarios de TikTok

Los miembros de una auditoría interna accedieron a datos personales de algunas cuentas de periodistas para determinar si habían interactuado con empleados de TikTok

El logo de TikTok
Por Kurt Wagner
22 de diciembre, 2022 | 02:50 PM

Bloomberg — La matriz de TikTok, ByteDance Ltd, determinó que algunos de sus empleados accedieron a datos de usuarios de EE.UU. de manera inapropiada, lo que complica aún más los esfuerzos de la compañía de convencer a los legisladores del país norteamericano de que la aplicación es segura.

“Las personas implicadas abusaron de su autoridad para obtener acceso a los datos de los usuarios de TikTok”, dijo en un memorando visto por Bloomberg Shou Chew, CEO de la popular aplicación móvil para compartir vídeos, a los empleados.

Los accesos se observaron en una investigación interna de ByteDance llevada a cabo en el verano boreal para descubrir filtraciones de empleados a la prensa. Los miembros de la auditoría interna responsables de la investigación accedieron a datos personales de algunas cuentas de periodistas, incluyendo direcciones IP, para intentar determinar si habían interactuado con empleados de TikTok, de acuerdo con un correo enviado por el abogado principal de TikTok, Erich Andersen.

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La empresa inició otra investigación después de que un artículo de Forbes afirmara que empleados de ByteDance planeaban utilizar TikTok para rastrear la ubicación física de algunos usuarios estadounidenses. Esa segunda investigación, llevada a cabo por un bufete de abogados externo, descubrió el acceso inapropiado a los datos personales de los usuarios, según el correo electrónico de Andersen, visto por Bloomberg.

Una persona del equipo dimitió y otras tres fueron despedidas, según el New York Times, que ya había informado del incidente. El equipo de auditoría interna de ByteDance también ha sido reestructurado en un esfuerzo por evitar infracciones similares en el futuro.

“Quiero añadir que esta mala conducta no es en absoluto representativa de lo que yo sé que son los principios de nuestra empresa”, dijo Chew en su nota. “Me decepciona oír que alguien, incluso un subconjunto muy pequeño de personas, lo haya considerado aceptable”.

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La semana pasada, senadores estadounidenses de ambos partidos presionaron para que el gobierno de Biden tomara más medidas ante los problemas de seguridad nacional que plantea el uso generalizado de TikTok. El Senado ha votado a favor de prohibir la aplicación de videos virales en los teléfonos y otros dispositivos del gobierno estadounidense.

El Presidente de Inteligencia del Senado, Mark Warner, dijo que el Congreso y los estados podrían tomar pronto nuevas medidas para limitar TikTok por motivos de seguridad si el gobierno de Biden no presenta rápidamente una solución para proteger a los usuarios estadounidenses.

Warner dijo que la preocupación es doble: por un lado, la protección de los datos de los usuarios y, por otro, que la empresa, ByteDance, ajuste su algoritmo para mostrar propaganda del Partido Comunista Chino sobre Taiwán u otras cuestiones.

El Comité de Inversiones Extranjeras en EE.UU. ha estado buscando una manera de permitir que TikTok siga operando en EE.UU. y al mismo tiempo evitar la posibilidad de que el gobierno chino pueda acceder a los datos de los usuarios. Además de la presión del Congreso, los esfuerzos del panel han sido criticados por el director del FBI, Christopher Wray, y TikTok ha sido prohibido en los teléfonos de los empleados del gobierno en varios estados.

“La confianza pública que hemos dedicado enormes esfuerzos a construir se va a ver significativamente socavada por la mala conducta de unos pocos individuos”, escribió el CEO de ByteDance, Rubo Liang, a los empleados en otro correo electrónico revisado por Bloomberg. “Trabajaremos duro para restaurar el daño y seguiremos esforzándonos por convertirnos en una empresa en la que el público confíe”.

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