Centroamérica

Exportaciones de café de Centroamérica caen en primeros meses del nuevo ciclo

La industria cafetalera de los países de Centroamérica se ha visto obstaculizada por razones climáticas y la disponibilidad de mano de obra, dijo la Organización Internacional de Café (OIC)

A pesar de la caída en los primeros meses de cosecha, los países de la región se mantienen optimistas.
05 de enero, 2023 | 02:56 PM

San Pedro Sula — A tres meses del inicio de la cosecha cafetalera 2022-2023, las ventas de sacos del grano aromático han caído en los diferentes países de Centroamérica con relación al mismo lapso de la temporada pasada.

En Honduras, mayor productor de arábica del istmo, de octubre a diciembre de 2022, los ingresos por exportaciones de café disminuyeron un 37%, al totalizar US$ 93,97 millones, dijo el Instituto Hondureño del Café (Ihcafé).

Sin precisar las causas de la baja interanual, el Ihcafé agregó que en los primeros tres meses de la presente cosecha, el país exportó unos 456.000 quintales de 46 kilos de café, un volumen 38% menor al del 2021-2022 (735.000 quintales).

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Hasta ahora, el precio promedio del quintal de café ronda los US$ 205,86, es decir, un 2% más al registrado para esta fecha en 2022 cuando se cotizaba a US$ 201,85, de acuerdo con reportes del Ihcafé.

Para la cosecha 2022-2023, Honduras prevé exportar 7,2 millones de quintales del grano, que en divisas se traducirá a más de US$ 1,600 millones, de acuerdo con estimaciones de autoridades del sector.

Más países reportan caídas

Las exportaciones de café de Costa Rica en el actual ciclo cafetalero suman 62.953 sacos de 60 kilos, un 23% menos que en el mismo periodo del año anterior, según el Instituto del Café de Costa Rica (Icafé).

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De acuerdo con Carlos Fonseca, gerente técnico del Icafé, la cosecha 2022-2023 “va avanzando con gran normalidad”, con la zona sur del país, específicamente en Pérez Zeledón, finalizando el óptimo de maduración del grano aromático.

Estamos iniciando la cosecha óptima en la zona central del país, para luego caer a la zona de Los Santos, que sería la zona de maduración más tardía dentro del esquema de café de Costa Rica”, dijo Fonseca.

Las autoridades mantienen una perspectiva de crecimiento de 10% en la cosecha de café con relación a 2021-2022 “y estamos optimistas de tal vez superarlo”, agregó el ejecutivo del Icafé.

En El Salvador, durante octubre y noviembre de 2022 se exportaron 19.410 quintales de café, es decir, una reducción de 30,2% con relación al mismo lapso de 2021, según el Consejo Salvadoreño del Café (CSC).

El reporte de la institución señala que, pese a la menor demanda del grano, su precio promedio en los primeros dos meses de la cosecha 2022-2023 llegó fue 36% más al registrado en el anterior ciclo.

Un reporte hecho por la OIC (Organización Internacional de Café) a octubre de 2022 informó que los envíos de sacos de café de Guatemala cayeron un 28% interanual.

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La industria de ese país, al igual que el resto de la región, se ha visto obstaculizada por razones climáticas y la disponibilidad de mano de obra, según la OIC.

Nicaragua tiene a China en la mira

Según la Comisión Nacional de la Transformación y Desarrollo de la Caficultura Nicaragüense (Conatradec), en la actual cosecha, el sector caficultor tendrá un crecimiento interanual de 48% en concepto de divisas por exportación, sumando un poco más de US$ 702 millones.

“Eso significa que la producción está en más de 3,7 millones de quintales los que se estarán exportando”, dijo Eduardo Escobar, secretario ejecutivo del Conatradec, en una conferencia de prensa reciente.

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De acuerdo con Escobar, “los productores están con ganas de exportar a China”, mercado con el cual el país centroamericano estableció relaciones diplomáticas en diciembre de 2021.

A pesar que no hay reportes sobre el comportamiento de la industria de ese país, el grano aromático presentó una baja en su precio interanual hasta cotizarse a los US$ 160 en octubre, según dijeron organizaciones.

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