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Ford anuncia su vuelta a la Fórmula 1 en medio de su creciente popularidad

Volverá en 2026, una vez que nuevas regulaciones requieran a las escuadras elevar su poder eléctrico hasta el 50% y utilizar etanol, un combustible sustentable

Imagen del Grand Prix de Australia
Por Craig Trudell
03 de febrero, 2023 | 09:36 AM

Bloomberg — Ford Motor Co. (F) volverá a la mayor competición de automóviles del mundo, la Fórmula 1, más de 20 años después de abandonarla.

El fabricante de vehículos volverá a la F1 en 2026, una vez que nuevas regulaciones requieran a las escuadras elevar su poder eléctrico hasta el 50% y utilizar etanol, un combustible sustentable. Audi también planea unirse a la F1, y si bien las conversaciones de Porsche con Red Bull GmbH se han diluido, sigue buscando una manera de ingresar a la competición.

Ford tiene amplia historia en la Fórmula 1: ganó 10 campeonatos de constructores y 13 de conductores durante un período de unos 15 años que terminó a principios de la década de 1980. El CEO de la compañía, Jim Farley, es un entusiasta de las carreras de larga data y compitió en su primera carrera profesional el mes pasado en Florida.

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Un vehículo de Fórmula 1 de Ford en 1990dfd

“Soy más relevante para nuestros diseñadores e ingenieros. No soy un CEO desconectado”, declaró Farley a la revista Road & Track. “Me mantiene fresco estar rodeado de gente del mundo del automóvil. No estoy en un club de campo jugando al golf. Estoy con mi gente. Los usuarios más intensos”.

La popularidad de la F1 se ha disparado desde que Liberty Media Corp, del multimillonario John Malone, adquirió la franquicia en un acuerdo de US$4.400 millones en 2017. El deporte, antes estancado y centrado en Europa, ha cultivado una nueva generación de fans con un servicio de streaming directo al consumidor y la popular serie de Netflix “Drive to Survive.” La temporada 2022 promedió 1,21 millones de espectadores por carrera, un 28% más que el récord establecido el año anterior, según ESPN.

Bloomberg informó el mes pasado que el fondo soberano de Arabia Saudita consideró un intento de añadir la F1 a su creciente cartera de inversiones deportivas con una valoración de más de US$20.000 millones, aunque el posible acuerdo se diluyó en las primeras etapas porque Liberty Media no estaba interesada en vender.

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General Motors Co. (GM), rival de Ford en el centro de la ciudad, también está intentando entrar en la F1 asociándose con Michael Andretti, hijo del legendario piloto Mario Andretti. El organismo rector de este deporte abrió el miércoles un proceso de solicitud para posibles equipos, semanas después de que el presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, dijera que acogía con satisfacción la noticia de la alianza de Andretti con Cadillac, de GM, y que esperaba con impaciencia nuevas conversaciones.

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