Rayos X: ¿qué tienen en común los fundadores de startups que llegaron a ser unicornios?

Endeavor comparó las trayectorias de los principales fundadores de unicornios en EE.UU. y los mercados emergentes clave, incluyendo LatAm. ¿Qué tienen en común?

Rayos X: ¿qué tienen en común los fundadores de las startups con estatus de unicornios?
21 de septiembre, 2023 | 07:27 AM

Bogotá — De EE.UU. a Latinoamérica, los fundadores de startups valoradas en más de US$1.000 millones, catalogadas dentro del club de los unicornios, destacan por la diversidad de sectores en los que operan y generan innovación, pero en medio de este universo también existen patrones comunes en sus trayectorias y el camino que han trasegado en materia de educación, trabajo e incluso migración.

En medio de las dificultades que han tenido las startups a nivel global, la nueva generación de fundadores se ha tenido que enfrentar a desafíos a los que no había estado expuesto el ecosistema global, como una alta inflación y mayores tasas de interés, que se tradujeron en un encarecimiento del acceso al crédito que golpeó al segmento del capital de riesgo.

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La carrera del emprendimiento está marcada por diferentes altibajos y variables que enmarcan el ADN de los fundadores de estas startups, sobre quienes la red de emprendedores Endeavor ha puesto luz para identificar aspectos destacables en su trayectoria.

Endeavor Insight seleccionó a 200 fundadores de unicornios con sede en Estados Unidos y mercados emergentes, incluyendo Latinoamérica, para la elaboración del informe Where Do Unicorns Come From?

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En este se tienen en cuenta distintos aspectos alrededor de la carrera de los emprendedores como su perspectiva internacional, su formación (grado universitario y posgrado), su rol anterior y su experiencia laboral, así como su iniciativa empresarial.

Para ello seleccionaron los unicornios por orden de mayor valoración hasta alcanzar el límite de 100 fundadores en cada una de las dos categorías geográficas, EE.UU. y mercados emergentes.

Por Latinoamérica se tuvieron en cuenta, entre otros, los fundadores de unicornios como el colombiano Rappi (Felipe Villamarin, Sebastián Mejía y Simón Borrero); los brasileños QuintoAndar (Andre Penha y Gabriel Braga), Creditas (Sergio Furio), Loft (Florian Hagenbuch, Gustavo D. Saraiva, João Vianna, Kristian Huber, Mariana Paixao y Mate Pencz); los argentinos Tiendanube (Alejandro Alfonso, Alejandro Vázquez, Martin Palombo, Santiago Sosa); o los mexicanos de Clip (Adolfo Babatz).

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Asimismo, los ecuatorianos de Kushki (Aron Schwarzkopf, Daniela Espinosa, José Santacruz López, Madeleine Clavijo Verjel, Sebastián Castro Galnares); los chilenos de NotCo (Karim Pichara, Matias Muchnick y Pablo Zamora), entre otros.

Los nodos ovalados representan experiencias clave a lo largo de su viaje hacia la fundación de su empresa unicornio.dfd

Desmitificando la educación de los emprendedores

Una de las principales conclusiones del informe es que las instituciones universitarias de élite no son tan comunes entre los fundadores de unicornios como podría pensarse.

De hecho, solo un 32% de los fundadores que participaron en el reporte completó su carrera en una universidad de las 100 primeras del QS World University Rankings 2022.

Y la mayoría de estos eran fundadores de unicornios estadounidenses.

“Si sumamos los programas de maestría y doctorado, poco menos de la mitad de los fundadores completaron sus estudios en una institución de este tipo”, explica.

El reporte muestra que esto se refleja también en que no hay ninguna universidad que destaque entre los fundadores del estudio.

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Es así que menos de 10 fundadores de la muestra se graduaron en Stanford, Harvard o Brown University.

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Cinco o menos fundadores se licenciaron en el Instituto de Tecnología de Israel (Technion); la Universidad Duke; el Instituto Tecnológico de Massachusetts; la Universidad Tsinghua, la Universidad de Waterloo; el Instituto Tecnológico de Buenos Aires o la Universidad Técnica de Estambul.

El 97% de los principales fundadores de unicornios obtuvo un diploma. Además, el 61% de los fundadores se especializó en un campo de Ciencias o Ingeniería en sus estudios universitarios, en comparación con solo el 19% que se especializó en Negocios.

Entre aquellos que cuentan con títulos en Ciencias o Ingeniería, las carreras predominantes son Ciencias de la Computación, Ingeniería Eléctrica y Matemáticas.

Y “los títulos de posgrado en Ciencias e Ingeniería superaron a los MBA entre quienes continuaron estudiando y para el 10% de los fundadores que completaron un doctorado, la mayoría eligió Ciencias de la Computación”.

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¿Qué experiencias laborales tienen los fundadores de unicornios?

Así como en el campo de la educación no hay una inclinación por las universidades consideradas de élite, en el campo del trabajo tampoco y de hecho solo un 20% de los fundadores trabajaban para una empresa top, que se define en el marco del informe como una de las tres grandes consultoras, una de las cinco grandes tecnológicas o un gran banco.

Desde Endeavor Insight precisaron que “del mismo modo, no hubo empleadores destacados ni ‘mafias’ de una sola empresa. En cambio, los historiales laborales de estos fundadores eran tan variados como los individuos”.

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Un aspecto común es que nuevamente los fundadores de empresas estadounidenses son quienes tienen mayor acceso a estas oportunidades y tenían más probabilidades de haber trabajado en una empresa tecnológica de las Big Five, es decir, las cinco firmas de ese campo con mayor capitalización bursátil en el Dow Jones Industrial Average (Amazon, Alphabet, Apple, Microsoft y Facebook).

Por su parte, los fundadores de unicornios en mercados emergentes tenían más probabilidades de tener experiencia en consultoría en las denominadas Big Three (consultorías de gestión), que son McKinsey, Bain y BCG.

Entre tanto, los bancos de inversión más grandes del mundo, agrupados en los denominados Bulge Bracket, solo aparecían en los currículos de los fundadores de empresas de mercados emergentes de la muestra.

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Se tiene además que un 80% de los fundadores trabajaron para otra empresa emprendedora o fundaron otra antes de lanzar su empresa unicornio mejor valorada.

“Los estudios de Endeavor Insight han demostrado que los antiguos empleados de empresas de alto crecimiento son excelentes fundadores de compañías de escala superior”, destaca al respecto.

El fundador promedio de estos unicornios tenía en promedio 10 años de experiencia laboral y aproximadamente la mitad de estos son empresarios en serie.

Vínculos con la migración

Otro de los aspectos relevantes que ha mostrado el informe sobre los fundadores de unicornios tiene que ver con las experiencias que han tenido estos de estudiar en el exterior o sus vínculos con la migración, especialmente en EE.UU.

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En este sentido, se expone que un 60% de los fundadores estudió o trabajó en el extranjero en algún momento.

Y el 55% de los fundadores estadounidenses eran inmigrantes o inmigrantes de segunda generación, frente al 32% de los fundadores de mercados emergentes.

No obstante, destaca el hecho de que emigraron de lugares muy diferentes, pues mientras en Latinoamérica la mayoría proviene de otros países de la región, en EE.UU. llegan de India, Israel, China, Ucrania, Canadá y Rusia.

Para el análisis Where Do Unicorns Come From?, desde Endeavor seleccionaron a los fundadores que permanecieron en la empresa durante la mayor parte de su trayectoria hasta convertirse en un unicornio y analizaron si había suficiente información pública disponible sobre sus carreras.

Endeavor Insight recopiló información sobre la trayectoria profesional de los fundadores seleccionados a través de LinkedIn, sitios web de empresas, entrevistas y fuentes de los medios de comunicación.

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