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Panameños protestan por cambios al proyecto para reformar la ley electoral

Cientos de ciudadanos y líderes empresariales rechazan las modificaciones que los diputados le hicieron al proyecto presentado por el Tribunal Electoral.

Foto: Cámara de Comercio de Panamá.
15 de septiembre, 2021 | 01:25 PM

Miles de ciudadanos, entre ellos, líderes del ámbito político y empresarial, se reunieron el martes frente de la Asamblea Nacional de Panamá para protestar contra las modificaciones que los diputados hicieron al proyecto de ley 544 que introduce reformas electorales, de cara a los comicios de 2024, y que había sido elaborado por la Comisión Nacional de Reformas Electorales por pedido del Tribunal Electoral (TE).

Los diputados son señalados de eliminar y modificar, sin consultar al TE, artículos de dicho paquete que tienen que ver con la financiación de campañas, la participación paritaria de mujeres y la organización de las elecciones.

El TE ha asegurado que dichos cambios parlamentarios fueron elaborados a sus espaldas y que significan un “retroceso” para el país.

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En la protesta habrían participaron cerca de 5.000 personas, según cálculos de la Defensoría del Pueblo. Los manifestantes, que portaban camisetas blancas y ondeaban banderas del país, marcharon hasta llegar a la Plaza Cinco de Mayo, en Ciudad de Panamá, exigiendo revocar las 75 modificaciones del proyecto y comenzar un debate nuevo.

Líderes como José Ramón Icaza, presidente de la Cámara de Comercio, participaron en la concentración. Icaza aseguró que como gremio buscan “la equidad” en las postulaciones de candidatos y partidos, así como “la transparencia en los procesos y rendición de cuentas”.

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Una nueva discusión

El mismo martes, los diputados y magistrados del TE acordaron suspender temporalmente el primer debate del proyecto y autorizaron conformar una mesa técnica que revise lo que fue aprobado. Dicha revisión comenzará el próximo lunes.

Según el diario panameño La Estrella, Heriberto Araúz, presidente del TE, manifestó que hay artículos aprobados que no serán discutidos debido a que el tribunal no tiene objeción, pero que sí revisarán los que podrían representar violaciones de libertad, propaganda, formación de nuevos partidos, financiamiento de campañas, recolección de firmas de candidatos independientes, entre otros temas.

¿Qué alega el Tribunal Electoral?

En una carta emitida el 6 de septiembre y dirigida a Víctor Castillo, presidente de la Comisión de Gobierno de la Asamblea, el TE señaló que las modificaciones se introdujeron “sin tener la cortesía de compartirlas previamente con el Tribunal Electoral a pesar de requerírselas en repetidas ocasiones para emitir criterios sobre las mismas”.

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El magistrado Heriberto Araúz dijo que los magistrados son conscientes de la facultad de la Asamblea de aprobar o desaprobar proyectos de ley. Sin embargo, recordó que el tribunal electoral es quien “tiene competencia privativa, por mandato constitucional, para garantizar la libertad, honradez y eficacia del sufragio electoral y además para interpretar reglamentar y aplicar la ley electoral”.

Araúz señaló que el objetivo de las reformas electorales deberían apuntar a “mejorar lo que se tiene y no a retroceder sobre los avances ya logrados”.

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