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Amazon busca aviones de carga usados capaces de volar desde China

La compañía está buscando 10 aviones Airbus A330-300, así como tripulaciones para pilotearlos.

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Bloomberg — Amazon.com Inc. está buscando comprar aviones de carga de largo alcance usados de Boeing Co. y Airbus SE, según personas familiarizadas con el asunto, en lo que representa la más reciente prueba de las ambiciones del gigante del comercio electrónico de transportar por sí mismo productos a través de las fronteras.

Amazon está buscando naves de carga reacondicionadas de uno de los mayores aviones bimotores de pasajeros que vuelan actualmente, el 777-300ER de Boeing, junto con conversiones del popular avión de fuselaje ancho A330-300 de Airbus, dijeron las personas, que solicitaron el anonimato para discutir asuntos confidenciales. Ambos modelos más grandes que los aviones Boeing 767 de tamaño medio que han servido como columna vertebral de la flota de Amazon durante cinco años.

Los Boeing 777 convertidos permitirían a Amazon importar directamente productos de China y otros países, dijeron las personas, intensificando de esa manera la rivalidad de la compañía con United Parcel Service Inc. (UPS) y FedEx Corp. El año que viene entrará en servicio una versión de carga renovada del avión de pasajeros 777, denominada 777-300ERSF. Tendrá una capacidad de transportar 25% más de volumen que el actual avión de carga de Boeing y se perfila como heredero de los jumbos 747 del fabricante de aviones que han transportado mercancías por el Pacífico Norte durante décadas.

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Amazon está buscando 10 aviones Airbus A330-300, así como tripulaciones para pilotearlos. Se espera que la solicitud de propuestas de la compañía, descrita por tres personas familiarizadas con la situación, se cumpla con aviones de uso transporte de pasajeros convertidos. La compañía también está buscando un número no especificado de aviones 777-300ERSF, según dos de las personas.

No está claro dónde adquiriría Amazon los aviones y si serían comprados o alquilados. La compañía declinó hacer comentarios.

Amazon Air se fundó en 2016 para acelerar los envíos de productos desde los almacenes de la compañía a los compradores. Deseoso de ampliar el alcance de su red de entrega y reducir su dependencia de los transportistas de terceros, Amazon reunió una flota de aviones alquilados y comprados a otras empresas, que usualmente tienen un descuento respecto a los nuevos modelos que salen de la cadena de montaje.

En la actualidad, Amazon Air cuenta con unos 75 aviones. La flota está compuesta por modelos de Boeing 767 de fuselaje ancho y 737 de fuselaje estrecho reconvertidos, con cuatro turbohélices ATR 72 en camino, según Planespotters.net. Los aviones son pilotados por contratistas externos, como Atlas Air Worldwide Holdings Inc, Air Transport Services Group Inc y Sun Country Airlines Holdings Inc, y operan casi exclusivamente en Norteamérica y Europa.

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La compañía con sede en Seattle realizó 164 vuelos al día en agosto, frente a los cerca de 80 diarios de mayo de 2020, según los investigadores del Instituto Chaddick para el Desarrollo Metropolitano de la Universidad DePaul. La mayoría de los vuelos sirven a aeropuertos que se encuentran a pocas horas de distancia de más del 70% de la población de Estados Unidos, dicen los investigadores. En agosto, Amazon inauguró en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati/Northern Kentucky, un centro de carga aérea de 800.000 metros cuadrados y un costo de US$1.500 millones que le ayuda a transferir rápidamente la carga a los vuelos con destino a otros aeropuertos.

Cuando Covid-19 alteró las líneas de suministro mundiales, Amazon empezó a fletar vuelos internacionales para transportar productos a Estados Unidos. Pero ante la prolongación de la pandemia y la escasez de espacio en los aviones y buques portacontenedores, la empresa ha seguido fletando vuelos para transportar los productos a sus almacenes de Estados Unidos. La operación, que es independiente de Amazon Air, también transporta productos para otras empresas.

Los vuelos chárter internacionales podrían reducirse una vez que Amazon adquiera aviones de carga diseñados para cruzar el Océano Pacífico con regularidad.