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Brote de Covid-19 en un pueblo de EE.UU. muestra cómo la pandemia podría terminar

Fue el primer gran grupo de contagios bien descrito con la variante delta en una población altamente vacunada.

Provincetown
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — Se suponía que iban a ser unas vacaciones de verano para celebrar. Miles de juerguistas acudieron en masa a Provincetown, Massachusetts, para el feriado del 4 de julio, completamente inmunizados contra el Covid-19 y listos para disfrutar de nuevas libertades, incluida la socialización sin máscaras faciales.

En cambio, el clima se volvió frío y lluvioso, y las festividades se trasladaron hacia el interior de bares, clubes y casas privadas, creando un escenario para probar la efectividad de las vacunas utilizadas para contener la variante delta del Covid-19. Se produjeron más de 1.000 casos de Covid-19 durante las dos semanas siguientes, lo que sacudió la confianza en las vacunas y llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos a restablecer una exigencia para el uso de máscara en interiores.

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Cuatro meses después, los investigadores que estudian a quienes contrajeron el virus están obteniendo información importante sobre los efectos de la inmunidad que provee la infección natural después de la vacunación. Es importante destacar que sus hallazgos ofrecen pistas sobre la protección inmunológica necesaria para que el nuevo coronavirus deje de ser una amenaza para la salud pública y, en última instancia, se ponga fin a la pandemia.

Nuestros datos realmente dan una perspectiva diferente sobre el grupo de Provincetown”, dijo Dan Barouch, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard y director del Centro de Investigación de Virología y Vacunas Beth Israel Deaconess de Boston. “Inicialmente, se consideró como evidencia de fallas de las vacunas. Pero diría que es una prueba del éxito de las vacunas. Estas vacunas están haciendo lo que deben hacer“.

Muell McMillan

El brote en Provincetown, la pequeña ciudad turística ubicada en la punta de Cape Cod, que se conoce coloquialmente como “P-town”, fue el primer gran grupo de contagios con la variante delta bien documentado y con una población altamente vacunada. Aproximadamente tres cuartas partes de los casos de Covid-19 correspondieron a personas que recibieron dos dosis de las vacunas de Pfizer Inc. o Moderna Inc., o de la inyección de dosis única de Johnson & Johnson, al menos 14 días antes.

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Sondeo del brote

Casi el 80% de estas infecciones fueron sintomáticas. Aunque la mayoría condujo a una enfermedad leve a moderada, el aumento de casos de Covid-19 pese a las altas tasas de vacunación provocó una intensa investigación por parte de los funcionarios de salud estatales y locales.

Encontraron que la cantidad de material viral en los hisopos nasales era similar en personas vacunadas y no vacunadas. Ese hallazgo sorprendente socavó las expectativas demasiado optimistas de que las inoculaciones podrían eliminar la transmisión del SARS-CoV-2, particularmente dada la cepa delta dos veces más infecciosa.

Los detectives de enfermedades del Broad Institute de Boston utilizaron datos de secuencia genómica para rastrear el brote hasta un puñado de personas infectadas, incluida una que probablemente fue la fuente de más del 80% de los casos. Su trabajo demostró que el Covid-19 podía propagarse entre personas completamente vacunadas. Curiosamente, los detectives de la enfermedad también encontraron que los infectados en Provincetown, que provenían de 21 estados, contribuyeron solo modestamente a la epidemia estadounidense impulsada por la variante delta después de que regresaran a casa.

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El resultado fue reconfortante porque respaldó lo que ya se sabe sobre la inmunización, dijo Helen Petousis-Harris, vacunóloga de la Universidad de Auckland.

La vacunación contra el Covid-19 es la mejor manera de evitar enfermarse gravemente y morir a causa de Covid-19, pero no impide por completo que todos los que lo contraigan se infecten con el virus SARS-CoV-2 o lo transmitan”, dijo. “Sin embargo, si está vacunado y se infecta, es menos probable que propague el virus que si no está vacunado”.

Aumento dramático de anticuerpos

El análisis detallado, realizado en el laboratorio de Harvard de Barouch, ayuda a explicar por qué. Él y sus colegas estudiaron las respuestas inmunitarias de 35 personas vacunadas a las que se les hizo la prueba de Covid-19 en el marco del brote de Provincetown. Aquellos que contrajeron una infección pese a estar completamente vacunados vieron un aumento dramático en los niveles de anticuerpos bloqueadores de virus y células T, que matan el virus, incluidos niveles de anticuerpos neutralizantes 34 veces más altos contra la variante delta, en comparación con aquellos que no estaban infectados.

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Un contagio cinco a seis meses después de la vacunación puso en marcha la memoria inmunológica del cuerpo para generar anticuerpos y células T potentes, específicamente dedicadas a combatir la variante delta, que ayudaron a eliminar el virus antes de que causara una enfermedad grave o tuviera la posibilidad de propagarse.

Leer más: Vacuna de Pfizer generó mayor cantidad de anticuerpos en un estudio comparativo

“Creemos que esta es probablemente la razón por la que las personas completamente vacunadas que se infectan tienen un caso leve de la enfermedad en la gran mayoría de los casos, porque ven un inicio rápido de respuestas de anticuerpos y células T muy potentes que probablemente controlan el virus, dijo Barouch en una conversación por Zoom. “Es probable que esas personas tengan altos niveles de inmunidad durante un período prolongado”.

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Él planea seguir a las personas que tuvieron una infección pese a estar completamente vacunadas para comprender la duración de su inmunidad.

“¿Se mantienen esas respuestas en ese nivel alto o luego disminuyen con el tiempo?” Preguntó Barouch. “Esa es una pregunta muy importante de abordar”.

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‘Respuesta anamnésica’

Los científicos lo llaman una “respuesta anamnésica”, en la que la inmunidad menguante se ve reforzada por la exposición posterior al virus. Es probable que el patrón se desarrolle a mayor escala a medida que el coronavirus continúa circulando en todo el mundo, incluso entre personas con diferentes niveles de inmunidad.

Se han administrado más de 7.520 millones de dosis de la vacuna anti Covid-19 en todo el mundo, aunque la administración ha sido desigual. Menos del 10% de las personas en gran parte de África subsahariana han sido inmunizadas, según muestran los datos del Bloomberg Covid-19 Vaccine tracker.

Ver más: Monitor Covid: Así avanza la vacunación y los casos en América Latina

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Se espera que la gravedad de la enfermedad y la propensión a la transmisión progresiva disminuyan a medida que cada exposición entrene al sistema inmunológico para reconocer y responder al coronavirus más rápido, incluidas las variantes actuales y futuras. Con el tiempo, el SARS-CoV-2 probablemente dejará de ser una amenaza para la salud pública y se parecerá a algo parecido a los coronavirus que causan el resfriado común, dijo Petousis-Harris de la Universidad de Auckland.

“Por supuesto, preferiríamos que las personas tuvieran un aumento en sus respuestas inmunitarias al recibir vacunas de refuerzo adicionales”, dijo Barouch, quien ayudó a desarrollar la vacuna Johnson & Johnson contra el Covid-19. “Pero en realidad, habrá casos de infecciones pese a estar completamente vacunadas y no son raras y no son demasiado preocupantes porque, en la gran mayoría de los casos, solo dan como resultado una enfermedad leve”.

Es necesario realizar más estudios sobre las infecciones entre los completamente vacunados, incluso para calibrar el riesgo de síntomas persistentes, a menudo denominados Covid-19 prolongado, y los niveles de inmunidad que protegen contra ellos, dijo.

Leer más: Daño cardíaco afecta sobrevivientes de Covid-19 hasta un año después, según estudio

“Una expectativa para muchas enfermedades es que la exposición periódica de bajo grado, que resulta en una infección asintomática o sin infección, aumenta la inmunidad y la memoria”, dijo Shane Crotty, profesor del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Vacunas del Instituto La Jolla de San Diego para inmunología. “Si eso se observa para el SARS-CoV-2 con infecciones asintomáticas de avance, será una clara evidencia del mismo fenómeno”.

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