Tecnología

Estos mexicanos en Silicon Valley reinventan el transporte de carga con machine learning

Los hermanos Iván y Jasiel Cárdenas crearon una especie de Uber para optimizar el transporte de carga que corre entre México y Estados Unidos.

Jasiel e Iván Cárdenas, fundadores de BeGo
23 de marzo, 2022 | 01:07 PM

Ciudad de México — Iván y Jasiel Cárdenas estaban listos para presentar su proyecto BeGo en el demo day 2020 de Y Combinator. Los hermanos mexicanos habían logrado entrar a una de las aceleradoras de startups más importantes del mundo. Pero no contaban con que ese día tan esperado sería justo el mismo en el que se declaró emergencia sanitaria en Estados Unidos por la pandemia de Covid-19.

“No sabíamos lo que iba a pasar, se canceló nuestro demo day, ese momento fue muy caótico para nosotros, aunque al final todo salió bien”, recuerda Jasiel Cárdenas, COO de BeGo en entrevista con Bloomberg Línea.

Sin embargo, la pandemia no detuvo el avance de BeGo, una plataforma que conecta transporte de carga con quienes necesitan transportar sus productos entre Estados Unidos y México gracias a la inteligencia artificial (IA) y el machine learning. De hecho, fue el distanciamiento social por la pandemia lo que provocó que la demanda creciera debido al boom del e-commerce. “Los transportistas son los héroes de esta industria porque nunca pararon”, reconoce Jasiel.

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“El año pasado el cruce fronterizo de carga en caja secas completas, el FTL (Full truck load), aumentó bastante; 9% en cantidad de cruces y 11% en cantidad de carga. No suena tanto, pero esto equivale a una década de lo que normalmente es el crecimiento entre países. Fue increíble que en un período de 8 meses crecimos una década”, señala Iván Cárdenas, CEO de BeGo.

El intercambio comercial entre México y Estados Unidos alcanzó un valor de US$41.134 millones de dólares hasta octubre de 2021, según la Oficina de Estadística de Transporte (BTS, por sus siglas en inglés).

Un mercado prometedor

Antes de la pandemia Iván y Jasiel identificaron una necesidad en el mercado de comercio entre dichos países. “A pesar de existir demanda de transporte, alrededor del 38% de los transportistas circulan vacíos. Y aunque la flotilla estuviera creciendo alrededor de 17% anual incluso así la demanda superaba la oferta de transporte”, afirma Iván.

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El problema real no era de falta de transporte sino de visibilidad entre ellos. Iván identificó esta oportunidad en el mercado mientras trabajaba en un proyecto en Tesla, donde trabajó durante 8 años en el diseño automotriz y de aplicaciones de IA.

Uno de los retos era encontrar transporte terrestre para mandar partes importantes para la manufactura de México a California. “Entendí que era muy difícil y tardado obtener una cotización de transporte terrestre y que una vez que lo tenías no era siempre seguro que el transporte apareciera. Así que se planeaba de acuerdo a lo que encontraban de cajas vacías y no necesariamente de acuerdo a las necesidades”, recuerda Iván.

Si una empresa tan grande como Tesla tenía esos problemas quizá no era la única.

En su investigación, los emprendedores hallaron que los dueños y agentes de carga gastan 23% más debido a las ineficiencias de encontrar transporte disponible y que invierten de 5 a 12 horas en promedio para tener una cotización de traslado.

El skillset perfecto para emprender

Identificar esa necesidad fue la oportunidad perfecta que estaban buscando Iván y Jasiel para emprender en conjunto.

“Siempre tuvimos la cosquillita de trabajar juntos. Si jugamos Nintendo juntos, ‘¿por qué no vamos a hacer un negocio?’”, bromea Jasiel.

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Por fin habían encontrado el skillset complementario entre ambos hermanos. Jasiel es experto en comercio internacional y cuenta con más de 16 años de experiencia. Además en los últimos 12 años había dirigido su propia empresa transportista.

“Lo que íbamos a hacer podría revolucionar una industria, que trae un atraso de 80 años, quizá su último avance fue cuando se inventaron los contenedores, así que nos dimos cuenta de que podíamos hacer un cambio muy fuerte”, recuerda Jasiel.

Así surgió BeGo en Silicon Valley, a finales de 2019. Primero, en sus ratos libres, comenzaron a diseñar el prototipo de la plataforma hasta tener un MVP (minimum viable product). Esa primera versión “afortunadamente tuvo cierta tracción con clientes que nos dieron la oportunidad de experimentar”, apunta Iván. Y fue así como llegaron, después de tres intentos, al batch de Y Combinator a inicios de 2020 donde recibieron US$150.000 dólares a cambio del 7% de la compañía.

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Ese fue el empuje para crecer su startup, la cual funciona como una especie de Uber de los transportes de carga. BeGo permite mediante una app que los dueños de la carga coticen y reserven un transporte para su mercancía en minutos; mientras que los conductores encuentran carga dependiendo de su ubicación actual y futura, con el fin de disminuir costos, regresos en vacío, y emisiones de CO2.

App BeGodfd

“Implementar algo nuevo y tan diferente es un reto”, asegura Iván. Pero Jasiel confía en que si BeGo se populariza va a revolucionar la manera en que se hace comercio internacional hoy en día.

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En los últimos 2 años sus ventas crecieron alrededor de 900%. Y su equipo también ha crecido, ahora son 56 personas; 49 en México, una en San Francisco y 6 en Argentina. El plan es seguir creciendo.

Además de la conexión entre transporte y carga, BeGo también ofrece la contratación de un seguro para la carga dentro de la plataforma, así como un agente aduanal. Próximamente hará un lanzamiento relacionado con la Carta Porte -un documento fiscal digital que se emite para amparar el traslado de mercancías en territorio nacional, que solicita el Servicio de Administración Tributaria (SAT)- y servicios financieros para los transportistas.

Además de revolucionar con la tecnología el transporte de carga. BeGo ha tenido otro tipo de impacto, en el último año ha incrementado el ingreso de los transportistas entre un 20 y un 25%. Jasiel señala que “hay que reconocerlos porque toda operación de comercio exterior empieza y termina con un transportista terrestre, hemos disminuido sus regresos vacíos y les conseguimos carga en donde quiera que estén”.

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