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Agencia Espacial Europea suspende colaboración con Rusia

Dejará de trabajar con Roscosmos del Kremlin en su misión ExoMars, cuyo lanzamiento estaba previsto para fines de septiembre o principios de octubre

La nave espacial Soyuz MS-20 se ve en la plataforma de lanzamiento poco antes del despegue en el cosmódromo de Baikonur el 8 de diciembre de 2021.
Por Bruce Einhorn
18 de marzo, 2022 | 04:32 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El programa espacial de Rusia sufrió un nuevo revés después de que la agencia espacial europea dijera que suspenderá los planes para colaborar en una misión a Marte debido a la invasión ordenada por el presidente ruso, Vladímir Putin, a Ucrania.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) anunció el jueves que los países miembros acordaron que no pueden continuar trabajando con Roscosmos del Kremlin en su misión ExoMars, cuyo lanzamiento estaba previsto para fines de septiembre o principios de octubre. Se suponía que la misión incluiría una plataforma de superficie rusa y el lanzamiento sería a bordo de un cohete ruso.

La ESA también dijo que suspenderá otras misiones, incluido el telescopio espacial Euclid y varios satélites de navegación Galileo, planeados a bordo de los cohetes Soyuz de Rusia.

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El anuncio de la ESA sigue a la cancelación por parte de OneWeb Ltd., respaldado por el gobierno del Reino Unido y el multimillonario indio Sunil Mittal, de un lanzamiento programado para el 5 de marzo de 36 satélites después de que la corporación espacial estatal Roscosmos exigiera al Reino Unido que vendiera su participación en la empresa. OneWeb está buscando servicios alternativos para seis lanzamientos futuros.

Las cancelaciones cortarán una importante fuente de efectivo para el programa espacial de Rusia, que ya enfrentaba problemas, según Jonathan Mcdowell, astrofísico del Centro de Astrofísica, operado por la Universidad de Harvard y la Institución Smithsonian.

“Soyuz eran el único punto positivo, con OneWeb y otras colaboraciones europeas”, dijo McDowell. “El futuro del programa espacial ruso no se ve bien”.

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Dmitri Rogozin, director del programa espacial ruso, criticó las sanciones occidentales el mes pasado. “¿Quiere prohibir a todos los países que lancen sus naves espaciales en cohetes rusos, los más confiables del mundo?” escribió en una serie de tuits traducidos por Rob Mitchell para Ars Technica.

ExoMars ya estaba retrasado tras sufrir problemas técnicos y el Covid-19 llevó a las agencias a posponer un lanzamiento previsto en 2020.

Rusia tiene una historia de intentos fallidos de exploración en el Planeta Rojo, que se remontan a los primeros días de la carrera espacial de la Guerra Fría. Más recientemente, una nave espacial con destino a Marte se estrelló de regreso a la Tierra en 1996.

En 2011, Rusia lanzó una misión para aterrizar en una luna marciana, pero la nave falló después de no lograr salir de la órbita de la Tierra.

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