Startups

El fondo de SoftBank para América Latina sufre salidas clave

Dos socios directores se marchan para crear una empresa competidora

Oficina de SoftBank en Tokio.
Por Sarah McBride
17 de abril, 2022 | 08:56 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Shu Nyatta y Paulo Passoni, dos de los tres socios directores del Fondo para América Latina de SoftBank Group Corp., se marchan para iniciar su propio negocio de emprendimiento centrado en las empresas emergentes de la región, dijo Nyatta.

Asimismo, se espera que esta semana SoftBank ascienda al tercer socio director del fondo en Latinoamérica, Alex Szapiro, que actualmente desempeña un papel operativo, a un puesto más alto, según una persona familiarizada con el asunto. Juan Franck, un inversionista del fondo en la Ciudad de México, también será promovido, dijo la fuente. Sin embargo, las salidas dejan al fondo en un lugar difícil. Las inversiones en América Latina han demostrado ser un punto brillante en la cartera general de SoftBank y la compañía tendrá que trabajar duro para mantener la confianza de los empresarios de startups en fase avanzada, que habían tenido a la empresa en gran consideración.

Las salidas se producen tres meses después de que el director de operaciones de SoftBank, Marcelo Claure, dejara la empresa tras enfrentarse con su fundador, Masayoshi Son, en relación con la compensación y las responsabilidades.

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Claure creó y supervisó el fondo para América Latina, entre otras funciones, y había propugnado su escisión: “Estamos firmemente comprometidos a desempeñar un papel de liderazgo en América Latina”, dijo Rajeev Misra, director general del Vision Fund con sede en Londres. “Hay una tremenda oportunidad y estoy seguro de que nuestros equipos en toda la región están bien posicionados para ayudarnos a respaldar a la próxima generación de emprendedores extraordinarios”.

Debido en parte a la defensa de Claure, el fondo había operado con una autonomía considerable desde su lanzamiento en 2019, particularmente en comparación con el mucho más grande Vision Fund, con sede en Londres. Los socios de ese grupo deben dirigir las inversiones de Son, mientras que los socios del fondo de LatAm tienen la libertad de tomar sus propias decisiones sin el veto de otras áreas de SoftBank.

Tras la salida de Claure, los directores dependían directamente de Misra y un posible paso siguiente era integrar el fondo LatAm en el Vision Fund. Michel Combes, director general de SoftBank Group International, también participa en la gestión del fondo LatAm y forma parte de su comité de inversiones.

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Además de su función en el fondo LatAm, Nyatta, con sede en Miami, lanzó y dirigió el Fondo de Oportunidades de SoftBank, de US$100 millones y dirigido a startups de fundadores de minorías raciales. Trabajó en JPMorgan Chase & Co. antes de incorporarse a SoftBank en 2015 y también fue cantante y compositor, publicando un álbum en 2005.

Passoni, basado en Nueva York, trabajó anteriormente en el fondo de cobertura Third Point LLC. Se incorporó a SoftBank Group en 2019.

“Paulo y yo estamos increíblemente emocionados de ser empresarios”, dijo Nyatta. “Estamos lanzando nuestro propio fondo para seguir invirtiendo en las empresas más especiales de la región”. También reconoció el papel de SoftBank en su carrera, citando la confianza que Son y otros tuvieron en él para desplegar importantes cantidades de capital.

El fondo LatAm está en camino de invertir unos US$2.000 millones este año de su segundo fondo. El primer fondo de LatAm estaba previsto que invirtiera US$2.000 millones, y creció hasta los US$5.000 millones. Entre las empresas de la cartera se encuentran Rappi, Kavak, NuBank y Creditas.

Aunque es más pequeño que otras divisiones, el fondo LatAm ha obtenido buenos resultados. En los resultados de los nueve meses terminados el 31 de diciembre de 2021, sus inversiones mostraron una ganancia del 9%, mientras que el Vision Fund y otros registraron pérdidas sustanciales.

En ese periodo, las inversiones en América Latina ganaron 136.700 millones de yenes (US$1.100 millones), mientras que las del Vision Fund perdieron 767.700 millones de yenes. A finales de 2021, tenía 84 empresas en las carteras de sus dos fondos, frente a las 208 de Vision Fund 2 y las 83 de Vision Fund 1.

La semana pasada, SoftBank anunció una escisión de las inversiones en fase inicial del fondo LatAm en un negocio autónomo, Upload Ventures.

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