Tecnología

Virgin Atlantic probará sus taxis voladores en su centro del aeropuerto Heathrow

Los vuelos de prueba con el modelo VX4 de Vertical Aerospace están previstos para la primavera boreal de 2024. La empresa quiere empezar a operar en 2025

El VA-X4 eVTOL de Vertical Aerospace
Por Christopher Jasper
18 de julio, 2022 | 02:33 PM

Bloomberg — Virgin Atlantic Airways Ltd. realizará vuelos de prueba de un modelo de taxi volador de la empresa británica Vertical Aerospace Ltd., lo que ilustra como esta tecnología futurista se acerca cada vez más a ser una realidad.

Virgin llevará a cabo un vuelo desde el aeropuerto principal de Bristol, Inglaterra, donde Vertical tiene su sede, hasta un aeródromo en otra parte del suroeste del país, según un comunicado emitido por ambas empresas el lunes.

Un segundo vuelo enlazará el centro de operaciones de la compañía en Londres, Heathrow, con el llamado “vertiport”, que será construido por el especialista en infraestructuras Skyports.

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Vertical dijo por separado que se está asociando con Babcock International Group Plc (BAB) para explorar nuevas aplicaciones de su modelo VX4 en la prestación de servicios médicos de emergencia y el transporte de carga.

Las operaciones de demostración tendrán lugar en la primavera boreal de 2024 (sujeto a la aprobación de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido) en línea con el objetivo de Vertical de recibir la certificación de tipo para el VX4 a tiempo para su entrada en servicio en 2025.

Financiación del Reino Unido

El programa contará con 9,5 millones de libras esterlinas (US$11,4 millones) de financiación británica para un grupo dirigido por la empresa de ingeniería Atkins y que incluye al proveedor nacional de servicios de navegación aérea NATS, aeropuertos y varias universidades, así como a Vertical, Skyports y Virgin, que cuenta con un gran número de pedidos de VX4.

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Los vuelos de prueba evaluarán el funcionamiento del vehículo, la navegación, la carga en tierra y la provisión de seguridad tras el desarrollo de la infraestructura física y digital, incluido un vertiport, donde las pruebas terrestres y aéreas comenzarán en aproximadamente un año.

En virtud del acuerdo con Babcock, Vertical tratará de diversificar una base de clientes actualmente dominada por las aerolíneas y los arrendadores de aeronaves, como Avolon Holdings Ltd.

En su calidad de mayor operador de servicios de helicópteros de emergencia en Reino Unido, Babcock aportará sus conocimientos sobre las aplicaciones de evacuación médica y ayudará a desarrollar capacidades de mantenimiento modular para entornos remotos y difíciles, dijeron las empresas.

Vertical Aerospace es una de las empresas que compiten por ser la primera en lanzar al mercado este tipo de vehículos. La empresa británica tiene una cartera de 1.400 pedidos para el VX4, y American Airlines Group Inc. (AAL) dijo el viernes que estaba dispuesta a hacer pagos a cuenta para reservar plazas de entrega.

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