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NASA suspende lanzamiento de Artemis I por segunda vez en una semana

Los ingenieros de la agencia aeroespacial decidieron suspender el vuelo por problemas mecánicos

Artemis I. El lanzamiento suspendido se debió a una fuga de hidrógeno en la cavidad del motor, que impidió a los ingenieros de la NASA cargar completamente el hidrógeno líquido en el cohete.
Por Loren Grush
03 de septiembre, 2022 | 11:54 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — La NASA suspendió este sábado el intento de lanzamiento de la esperada misión Artemis I de enviar un cohete alrededor de la Luna, lo que supone la segunda vez en una semana que los ingenieros deciden suspender el vuelo por problemas mecánicos.

Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de la misión Artemis I, suspendió el vuelo hacia las 11:17 horas, tres horas antes de que comenzara la ventana de lanzamiento prevista.

Una fuga en el equipo de transferencia de combustible de hidrógeno impidió a los ingenieros de la NASA cargar completamente el cohete. Una fuga similar fue uno de los varios problemas que provocaron el aplazamiento del anterior intento del 29 de agosto.

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“El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo después de la cancelación que vuelos de prueba como el que estaba programado para el sábado son esenciales antes de que los seres humanos puedan volar en futuras misiones. “Esto forma parte del negocio espacial”.

La misión, denominada Artemis I, es el paso inicial del ambicioso plan de la NASA de enviar a la primera mujer y a la primera persona de color a la superficie de la Luna ya en 2025. El objetivo es probar que el nuevo Sistema de Lanzamiento Espacial puede enviar una cápsula sin tripulación llamada Orión a la órbita lunar, antes de que la NASA se sienta cómoda poniendo astronautas a bordo.

La NASA no especificó inmediatamente una fecha para el próximo intento de lanzamiento. Si la agencia decide devolver el SLS al gigantesco Edificio de Ensamblaje de Vehículos, Nelson dijo que el próximo intento de lanzamiento probablemente no se producirá hasta la segunda mitad de octubre.

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El intento de lanzamiento del sábado lleva más de una década de preparación. Concebido por primera vez en 2010, el SLS se proyectó originalmente para ser lanzado en 2017. Pero su desarrollo se ha retrasado mucho, y su presupuesto se ha disparado cuanto más tiempo ha permanecido el cohete en tierra. El coste de desarrollo del cohete se ha disparado de los 7.000 millones de dólares iniciales a unos 23.000 millones, según una estimación de la Planetary Society.

Con el tiempo, las auditorías han puesto de manifiesto los problemas de los contratistas principales -Boeing Co. para el SLS y Lockheed Martin Corp. para la cápsula Orion-, así como los fallos en las pruebas y la construcción.

La NASA restó importancia a los problemas de desarrollo a medida que se acercaba la fecha de lanzamiento original. “Estamos desarrollando nuevos sistemas y nuevas tecnologías”, dijo Nelson durante una conferencia de prensa antes del intento cancelado del lunes.

El intento del lunes por la mañana se canceló un minuto después del inicio de su ventana de lanzamiento tras una noche de retrasos meteorológicos y fallos en el equipo del cohete.

Cuando se lance Artemis I, enviará una cápsula Orion sin tripulación a la órbita de la Luna. La cápsula llevará una combinación de maniquíes y otras cargas útiles científicas y tecnológicas, con la misión de introducirse en una órbita lunar lejana antes de regresar a la Tierra y chapotear en el Océano Pacífico tras una misión de 37 días.

Esta historia fue actualizada a las 12:03 horas con información adicional en el segundo, tercer y quinto párrafos.

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