Startups

Fondo de Google lidera ronda semilla de US$6 millones para la startup mexicana Heru

Gradient Ventures invirtió en Heru, que automatiza el pago de impuestos y espera ampliar su conjunto de productos con esta inversión

Exempleados de Uber encuentran nicho de negocio en la necesidad de pagar impuestos de los conductores y crean una plataforma para automatizar el proceso
21 de septiembre, 2022 | 04:11 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Ciudad de México — Heru, una empresa mexicana que digitaliza el pago de impuestos en varios puntos de América Latina, cerró una ronda de capital semilla de US$6 millones de dólares liderada por Gradient Ventures, el fondo de riesgo de Google centrado en inteligencia artificial.

En la ronda participaron SOMA Capital, GFC, Moving Capital y Mike Shoemaker, director de operaciones de Roofstock, así como inversores existentes, como Flourish Ventures y Magma Partners.

Previamente Heru, fundada por los ex empleados de Uber Stiven Rodríguez y Mateo Jaramillo recibió una ronda pre-semilla por US$1,2 millones de dólares liderada por el fondo mexicano Nazca.

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El capital reciente será utilizado para ampliar su conjunto de productos y para mejorar su tecnología de automatización de impuestos, tanto para sus usuarios finales como para sus clientes empresariales, Uber, Rappi, Terapify, Borzo, UberEats, MeLi (Mercado Envíos), Cornershop y Beat.

También se enfocará en invertir en su posicionamiento de marca y en la concienciación en torno a la importancia de mantener los impuestos.

Cambio de enfoque

Los emprendedores colombianos radicados en México lanzaron Heru inicialmente como una plataforma tecnológica de beneficios para los conductores de Uber, donde encontraron la oportunidad de negocio. Heru contaba con créditos de capital de trabajo con los que podía pagarse, por ejemplo, la gasolina, un seguro de vida y uno de accidentes, cuenta Jaramillo en entrevista con Bloomberg Línea.

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Mateo Jaramillo y Stiven Rodríguez, fundadores de Heru (Imagen: Cortesía Heru)dfd

Con ese modelo de negocio fueron aceptados en el programa de aceleración de Y Combinator en verano de 2019. Pero gracias a la escucha de sus clientes, que les solicitaban ayuda con sus declaraciones de impuestos, el modelo de negocio pivoteó a convertirse en una plataforma que simplifica el proceso de presentación, retención y declaración de impuestos automatizando para individuos y para empresas.

Heru participa en el nicho de negocio creado a partir de la automatización información contable que está siendo explorado por otras startups como la brasileña Contabilizei, la mexicana Konta, con un enfoque hacia empresas pequeñas y medianas. El unicornio Clip recientemente se unió a la chilena AgendaPro para ofrecer este servicio a los clientes que utilizan sus terminales punto de venta.

Los emprendedores explicaron que Heru permite a sus clientes entender su comportamiento financiero a través de datos. La tecnología de la startup proporciona a los clientes una mejor planificación financiera y de cada transacción financiera en sus impuestos.

Uno de los objetivos de Heru, dicen los emprendedores, es reducir la desigualdad en Latinoamérica. Además de contribuir a la digitalización de los procesos que se aceleró con la pandemia por Covid-19, al poner la tecnología en manos de los individuos y las empresas para facilitar el procesamiento de miles de normas y regulaciones complejas.

“Encontramos una necesidad muy urgente de la población, que es entender todo este tema fiscal, pues todos los procesos de impuestos son difíciles sobre todo ahora que los gobiernos de la región se están poniendo más inteligentes en este tema de los impuestos”, resalta Jaramillo.

Jaramillo asegura que en Heru están viendo que los gobiernos de la región están haciendo varios cambios a nivel tributario en países como Colombia -donde también opera Heru- Chile, México y Brasil.

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De cara al 2023, los fundadores de Heru estarán atentos a los cambios que traiga la miscelánea fiscal mexicana para ayudar a las personas a cerrar la brecha de entendimiento de cómo se presentan sus declaraciones de impuestos ante el Servicio de Administración Tributaria (SAT).

Capital en medio de la sequía

Conseguir capital en medio de la crisis del venture capital podría resultar complicado, pero Jaramillo asegura que los fondos ahora están buscando fundadores que antes hayan trabajado en startups porque eso les da experiencia en el sector.

Las startups en etapas tempranas son las que menos han sufrido la escasez de capital de riesgo, aseguran expertos entrevistados por Bloomberg Línea, ya que en etapas iniciales el retorno de la inversión es a más largo plazo.

De acuerdo con datos de la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (LAVCA) al primer semestre de 2022, lo dominante es el capital en etapas semilla, pre Series A o A, que concentran el 39% del capital a nivel regional.

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