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México a la vista de Ford y Tesla para proveerles de baterías para autos eléctricos

Los detalles sobre la producción de baterías de litio en Norteamérica es la gran pregunta aún por responder de acuerdo con el CEO de Ford

El Gobierno de México busca aprovechar sus yacimientos de litio para ser un proveedor de productos manufacturados para la industria eléctrica
01 de noviembre, 2022 | 11:17 AM

Ciudad de México — México podría ser una opción para Tesla y Ford Motor, dos automotrices estadounidenses que estarían explorando obtener baterías de litio-ferrofosfato (LFP por sus siglas en inglés) para sus modelos de autos eléctricos de proveedores en Norteamérica.

Ford sopesa la posibilidad ante las intenciones del Gobierno de EE.UU. de establecer cadenas de suministro “confiables” para acceder a metales críticos para la fabricación de eléctricos, alejándose de la dependencia de China.

El análisis se da en medio de la búsqueda del Gobierno mexicano de convertir al país en un proveedor de baterías para vehículos eléctricos y los reportes de cambios en los planes de un fabricante chino, el principal en el ramo, que tenía a México en la mira para establecer un centro de producción.

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“La verdadera pregunta de los mil millones (billon en inglés) de dólares es ¿cuándo localizarán la producción de LFP en América del Norte? ¿Y si eso será en Estados Unidos o en México?”, preguntó retóricamente Jim Farley, director general de Ford, en una conferencia con analistas el 26 de octubre.

A pesar de haber propuesto los cuestionamientos, el CEO de Ford dijo que “no iba a ahondar sobre ese tema”. Ford actualmente importa las baterías LFP desde China.

Dos días después de las declaraciones de Farley, el 28 de octubre, representantes de Ford Motor estuvieron presentes en una reunión entre el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO) y el enviado especial del Gobierno de EE.UU. para el Clima, John Kerry.

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Uno de los temas de la agenda fue la atracción de inversiones para el litio y la electromovilidad.

El encuentro tuvo lugar en Sonora, donde la compañía estatal Litio México tiene planes para extraer este metal. En la reunión también estuvieron presentes representantes de Tesla, que en los últimos meses ha tenido acercamientos de proveeduría en México.

Elon Musk, CEO de Tesla, visitó recientemente la norteña Monterrey, una de las ciudades imán en asuntos de producción con miras al nearshoring.

Bloomberg Línea consultó a representantes de Tesla el motivo de la visita, pero hasta el momento no ha obtenido respuesta.

Bloomberg News reportó en julio que la empresa china Contemporary Amperex Technology (CATL), estaría considerando dos ubicaciones para establecer una planta en México, que suministraría tanto a Tesla como a Ford.

Las opciones de ubicación sería las también ciudades norteñas de Ciudad Juárez, Chihuahua o Saltillo, Coahuila, publicó Bloomberg News de acuerdo con personas familiarizadas con las deliberaciones.

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Los planes de CATL para México habrían cambiado desde entonces. La agencia de noticias Reuters reportó el 21 de octubre que CATL había “ralentizado” su planificación de inversión en plantas de baterías en América del Norte.

CATL fue consultada al respecto por Bloomberg Línea, pero hasta el momento no se ha obtenido respuesta. La empresa no fue mencionada entre las presentes en la reunión entre AMLO y Kerry en un comunicado emitido por el Gobierno de México.

El motivo del cambio en los planes de CATL estaría vinculado a la preocupación de que las nuevas reglas de EE.UU. sobre el abastecimiento de materiales de baterías aumenten los costos, dijeron dos personas con conocimiento del asunto a Reuters.

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El Gobierno de EE.UU. lanzó el 19 de octubre una iniciativa para hacer a EE.UU. más competitivo en la producción de vehículos eléctricos

“Actualmente, China controla gran parte de la cadena de suministro de minerales críticos y la falta de capacidad de extracción, procesamiento y reciclaje en EE.UU. podría obstaculizar el desarrollo y la adopción de vehículos eléctricos, dejando a EE.UU. dependiente de cadenas de suministro extranjeras poco confiables”, señaló el Gobierno del presidente Joseph Biden, en una declaración pública por escrito.

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Las baterías LFP son utilizadas por la industria automotriz porque ofrecen mayor durabilidad y potencia en comparación con las baterías de litio de cobalto, que se encuentran con frecuencia en aparatos electrónicos.

El Gobierno de México busca aprovechar sus yacimientos de litio para ser un proveedor de productos manufacturados, no de materias primas

“Sí litio, pero no para que se lo lleven como materia prima, sino que el litio se utilice en Sonora para la elaboración de baterías”, dijo el presidente de México, en su conferencia matutina del 31 de octubre.

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