Exportación de servicios en LatAm se dispara: ¿a qué se debe y cuáles se venden al mundo?

En un contexto de desaceleración económica, las exportaciones de servicios se mostraron más resilientes en el primer semestre, mientras que las ventas de bienes se han resentido más

Vendedor de sombreros en una playa de Acapulco, estado de Guerrero, México.
22 de noviembre, 2023 | 01:00 AM

Bloomberg Línea — Mientras el valor de las exportaciones de bienes en América Latina y el Caribe en el primer semestre cayó un 1,7% frente al mismo período de 2022, las ventas regionales de servicios crecieron un 17% en ese mismo lapso, según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

El buen desempeño de las exportaciones de servicios en Latinoamérica se explica principalmente por el segmento del turismo internacional (viajes), cuyas exportaciones crecieron a una tasa interanual del 25,6%.

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“Esta elevada cifra, a su vez, se explica porque durante el primer semestre de 2023 continuó la recuperación de la actividad turística, gravemente afectada por la pandemia”, explicó a Bloomberg Línea el oficial de Asuntos Económicos de la División de Comercio Internacional e Integración de la Cepal, Sebastián Herreros.

Destaca que si bien la expansión de las exportaciones de servicios en el primer semestre de 2023 estuvo liderada por el turismo, también es destacable el crecimiento del 13% del segmento de los denominados servicios modernos, que engloban a todos aquellos que son suministrados digitalmente (empresariales, legales, de ingeniería, informáticos, audiovisuales, etc.).

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Consultada por Bloomberg Línea en Colombia, la académica y doctora en Economía en la Universidad del Rosario, Clara Inés Pardo, resalta que a nivel global “se está generando una transición y un mayor interés por los servicios y la digitalización, lo cual está impactando a Latinoamérica porque puede generar muchos procesos de exportación de este tipo y el capital humano latinoamericano se ha venido preparando para responder a estos procesos”.

“Para potenciar las exportaciones en servicios se requiere seguir incrementando las inversiones en investigación y desarrollo y seguir promoviendo la formación intensiva en conocimiento, los países que tienen mayores posibilidades son México, Brasil, Chile y Colombia que han venido trabajando temas de capital humano en estos temas”, apuntó.

Aunque la mayoría de los mercados de la región no disponen de estadísticas oficiales de comercio de servicios por origen y destino, las estadísticas disponibles en países como Brasil y Colombia y la información de los propios exportadores indica que Estados Unidos es el principal destino para la región.

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A EE.UU. le siguen los propios mercados de Latinoamérica y el Caribe y algunos países europeos, entre los que se destaca España.

La desaceleración de la economía global impacta a las exportaciones de bienes

La Cepal destaca casos como el de Costa Rica y Uruguay, que se han posicionado entre los principales exportadores regionales de servicios modernos.dfd

En un contexto de desaceleración de la economía mundial, las exportaciones de servicios se mostraron más resilientes en el primer semestre, mientras que las ventas de bienes se han resentido más, en medio también de las crecientes tensiones geopolíticas y la caída del precio de las materias primas.

Entre enero y agosto de 2023, el índice de precios de los principales productos básicos que la región exporta presentó una caída interanual del 11,5%.

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Y dado que todos estos factores han seguido presentes durante el segundo semestre de 2023, la Cepal anticipa una caída de un 2% del valor de las exportaciones regionales de bienes para el año completo.

En la otra cara, del lado de las exportaciones regionales de servicios, se pronostica un crecimiento del 12% para el año completo, superando los registros alcanzados entre 2012 y 2019, aunque es un nivel inferior a las expansiones observadas en 2021 (29%) y 2022 (36%) cuando el segmento de viajes también tuvo una contribución significativa “como reflejo de la gradual recuperación del turismo internacional tras su colapso en 2020″, indicó Herreros.

La dependencia del turismo, entre los principales desafíos de las exportaciones de servicios

La diversificación de la canasta de servicios está entre los principales desafíos de la región para potenciar sus exportaciones ante su excesiva dependencia del segmento turismo/viajes. Únicamente en 2022 el turismo representó el 42% de las exportaciones de servicios de la región, mientras que su peso en las exportaciones mundiales de servicios fue solo del 16%.

De otra parte, en 2022 el peso de los servicios modernos en las exportaciones regionales de servicios (39%) fue mucho menor que su peso a nivel mundial (60%).

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Sebastián Herreros, de la Cepal, considera que “para diversificar las exportaciones regionales de servicios es crucial implementar políticas de desarrollo productivo orientadas a potenciar el segmento de los servicios modernos”.

Para el experto, esto implica avanzar paralelamente en la formación de recursos humanos calificados (destaca aspectos como el multilingüismo y las habilidades digitales), infraestructura tecnológica y de telecomunicaciones, y atracción de inversión extranjera directa, entre otros.

La Cepal destaca casos como el de Costa Rica y Uruguay, que se han posicionado entre los principales exportadores regionales de servicios modernos debido a la adopción de políticas estratégicas de promoción de dicho segmento, pese a su tamaño reducido en términos de PIB y población.

Las exportaciones de servicios bajarían el ritmo en 2024

A pesar de la buena dinámica mostrada hasta el momento, es probable que en 2024 las exportaciones de servicios crezcan menos que en 2023.

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Esto se debe a la recuperación ya experimentada por el segmento de viajes/turismo a niveles previos a la pandemia en Latinoamérica, en tanto que en algunos países como México ya los ha superado.

La Cepal explica que a medida que la actividad turística toca niveles anteriores a la pandemia, este segmento genera una contribución similar a la de los servicios modernos en 2023.

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Según sus proyecciones, ambos aportarían conjuntamente en torno al 90% del crecimiento estimado de las exportaciones de servicios.

El desempeño de viajes/turismo también estará condicionado a una serie de factores externos como la evolución del precio del petróleo, que incide directamente en el costo de los pasajes aéreos.

Se espera que un menor crecimiento de exportaciones regionales de viajes sea compensando por las ventas de servicios modernos, gracias al esperado crecimiento de Estados Unidos como su principal mercado, y de los servicios de transporte, dado que la expansión proyectada del volumen del comercio mundial de bienes en 2024 (3,3%) es muy superior a la proyectada para 2023 (solo 0,8%).

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