¿Qué pasó y por qué cerraron el megaproyecto del ferri entre El Salvador y Costa Rica?

El ferri multimodal buscaba fortalecer el intercambio comercial en una conexión entre el Puerto de La Unión, en El Salvador, y el Puerto Caldera, en Costa Rica

El buque Blue Wave Harmony
22 de diciembre, 2023 | 04:25 PM

Bloomberg Línea — Apenas cuatro meses después de su lanzamiento, el ferri de carga que conecta Costa Rica y El Salvador suspendió de forma indefinida su servicio, confirmaron los operadores.

El transportador de inversión privada, cuya ruta logística era Puerto Caldera (Costa Rica)-Puerto La Unión Centroamericana (El Salvador), se perfilaba como uno de los proyectos estratégicos para el comercio entre países, al acortar de 5 días en carretera a 18 horas vía marítima el traslado de contenedores.

VER +
El Salvador anuncia reformas para impulsar la exploración de petróleo y gas

El buque contemplaba una capacidad para movilizar 100 tráileres y/o camiones de carga, en una primera etapa. En una segunda etapa, el proyecto buscaba la movilización de carga y también de pasajeros.

Los precios del ferri, propiedad de la compañía alemana-hondureña Blue Wave Corp., oscilaban entre US$1.145 y US$1.360, en función de las dimensiones, el peso y la carga del vehículo

PUBLICIDAD

De manera inicial, el ferri operaba dos viajes semanales, pero después los servicios se redujeron a un viaje semanal y aún no cubrían los gastos operativos, informaron representes del sector privado.

Cifras de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA) de El Salvador muestran que de agosto a noviembre, el ferri movilizó 118 tráileres en 18 viajes.

Unidades de Carga Movilizada por el ferry entre El Salvador y Costa Ricadfd

El director de la División Marítimo Portuario del Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) de El Salvador, Verny Jiménez, dijo que esta semana recibió una comunicación no oficial del gobierno salvadoreño en la que indicaba que el barco de la empresa Blue Wave no llegó a La Unión y esta dependencia comprobó que tampoco estaba en Costa Rica.

PUBLICIDAD

La compañía llevaba varias semanas sin ofrecer el servicio, hasta que se hizo pública la suspensión.

Este viernes, Bloomberg Línea constató en MarineTraffic que el buque Buque Wave Harmony, de bandera panameña, se mantiene fondeado en el lado atlántico del Canal de Panamá, que coincide con la declaración que Óscar Álvarez, gerente general de la agencia naviera Marina Intercontinental S. A. (Marinsa), representante de Blue Wave Corp. en ese país, dio al diario costarricense La Nación, quien dijo que el barco cruzó el Canal el lunes 18 de diciembre.

¿Qué llevó al cierre del ferri?

En criterio de Carlos Manuel Echeverria Esquivel, exembajador de Costa Rica en El Salvador entre 2014 y 2017, la poca aceptación de los empresarios ticos “no permitió diluir los altos costos fijos entre más usuarios por lo que se hizo muy caro. Se perdió la visión estratégica”, dijo vía Facebook.

VER +
Quiénes son los candidatos que compiten contra Bukele por la presidencia de El Salvador

“A lo mejor faltó más diálogo negociador. A lo mejor prevalecieron intereses creados”, agregó.

Para José Antonio Salas, presidente de CRECEX (Cámara de Comercio Exterior de Costa Rica), la desbordada infraestructura, especialmente en Puerto Caldera, socavó la viabilidad de un proyecto que significaba una opción adicional de carga entre ambos países.

De acuerdo con Salas, Caldera necesita mejorar la infraestructura, reducir los costos y acelerar los procedimientos para competir con los estándares mundiales.

Otro criterio compartió a medios salvadoreños Silvia Cuéllar, directora ejecutiva de la Corporación de Exportadores de El Salvador (Coexport), al afirmar que el proyecto no terminó de zarpar porque no se establecieron tarifas competitivas y no hubo suficiente “sensibilización” en el mercado.

PUBLICIDAD

Para Jorge Valencia, director y consultor sénior en Portal Logístico, debido a que el servicio no se expandió a captar mayores volúmenes de economías como la de Panamá, Guatemala o México, “su sostenibilidad en el tiempo no fue posible”.

El Salvador es el décimo mercado al que más vende Costa Rica, que en 2021 totalizó US$369 millones en exportaciones; por su lado, Costa Rica es el quinto mercado de ventas externas de El Salvador, al sumar US$280 millones, según el Observatorio de Complejidad Económica (OEC).