EE.UU. mata a líder de la milicia apoyada por Irán en un ataque con drones en Bagdad

Tras el atentado de enero en Jordania en el que murieron tres estadounidenses

Hostilities Persist On Israel-Lebanon Border
Por Courtney McBride, Kateryna Kadabashy y Khalid Al-Ansary
08 de febrero, 2024 | 03:08 PM

Bloomberg — El miércoles por la noche, Estados Unidos mató al comandante de una milicia respaldada por Irán mediante un ataque con aviones no tripulados en Bagdad, en un momento en que la Casa Blanca apunta a grupos responsables de un ataque mortal contra una base estadounidense el mes pasado.

El dirigente pertenecía a Kataib Hezbolá y era “responsable de planificar directamente y participar en ataques contra fuerzas estadounidenses en la región”, dijo el Pentágono, sin nombrarlas. “Estados Unidos seguirá tomando las medidas necesarias para proteger a nuestro pueblo”.

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Dijo que no parecía haber daños colaterales ni víctimas civiles del ataque.

Kataib Hezbolá identificó al objetivo como Abu Baqer Al-Saaedi. El gobierno iraquí criticó el ataque y dijo que reforzaría la determinación de Bagdad de conseguir que las fuerzas estadounidenses abandonaran el país.

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“Ajusten sus relojes para la hora de la venganza”, dijo Kataib Hizbulá en Telegram el jueves.

El grupo paramilitar chií reivindicó un ataque con aviones no tripulados en Jordania en enero, en el que murieron tres soldados estadounidenses y decenas resultaron heridos.

Fueron las primeras tropas estadounidenses muertas en un ataque desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás el 7 de octubre, que ha conmocionado a todo Oriente Medio. Las bases estadounidenses en Siria e Irak han sido asaltadas más de 100 veces desde entonces por grupos respaldados por Irán que utilizan misiles y aviones no tripulados, lo que ha provocado que Estados Unidos responda con sus propios ataques contra los militantes.

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Kataib Hezbolá, que se traduce aproximadamente del árabe como Brigadas de Dios, había dicho que suspendía las operaciones contra Estados Unidos tras las muertes de Jordania. Algunos analistas dijeron que era una señal de que Irán les había presionado para evitar una escalada aún mayor de las tensiones con Washington.

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El comandante viajaba en un coche cuando fue alcanzado y era el único objetivo, aunque es posible que hubiera otras personas en el vehículo, según un funcionario estadounidense, que pidió no ser identificado por tratarse de información sensible.

Estados Unidos lanzó duros ataques contra objetivos vinculados a Irán en Irak y Siria a finales de la semana pasada como parte de su respuesta al ataque contra la base de Jordania. Funcionarios estadounidenses describieron esos ataques como el inicio de una campaña más agresiva contra los militantes a los que Teherán proporciona dinero y entrenamiento.

La violencia subraya el alto riesgo de que empeoren las consecuencias de la guerra entre Israel y Hamás, incluso cuando Estados Unidos dice que está intentando evitar ese mismo desenlace.

Por ahora, los mercados mundiales confían más o menos en que EEUU pueda contener las tensiones y evitar una confrontación directa con Irán. El crudo Brent ha subido un 4% este año, pero se mantiene sólo ligeramente por encima de los 80 $ el barril. Todavía no se ha visto afectada la producción de petróleo o gas natural en Oriente Medio.

Ataques hutíes

Estados Unidos también ha atacado a los militantes hutíes, respaldados por Irán, en un intento de detener sus ataques contra barcos en el sur del Mar Rojo. Aunque los hutíes , con base en Yemen, siguen asaltando buques con aviones no tripulados y misiles, Estados Unidos afirma que sus ataques han debilitado la potencia de fuego del grupo.

Hasta ahora, el presidente Joe Biden se ha negado a llevar a cabo ataques en territorio iraní, algo que Estados Unidos no ha hecho durante décadas. Se ha enfrentado a algunas presiones de los republicanos para que lo haga, incluida la del senador Lindsey Graham, que aboga desde hace tiempo por una postura más dura con Irán.

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Los ataques aéreos estadounidenses en Siria e Irak de la semana pasada tuvieron como objetivo elementos de la Fuerza Quds de Irán. Esta forma parte de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica y es responsable de muchas de las relaciones de Teherán con grupos interpuestos.

Irán respalda a grupos antiisraelíes y antinorteamericanos en toda la región. Juntos, se les suele llamar el “eje de la resistencia”. Entre ellos se encuentran Hamás en Gaza y Hezbolá en Líbano, así como los hutíes y las milicias en Siria e Irak.

El gobierno iraquí declaró que había civiles entre las al menos 16 personas muertas cuando Estados Unidos atacó la semana pasada. Eso indignó a Bagdad, que acusó a Washington de poner a la región “al borde del abismo”.

Estados Unidos tiene unos 2.000 soldados en Irak, 900 en Siria y 3.000 en Jordania.

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En 2020, bajo el mandato del entonces presidente Donald Trump, Estados Unidos asesinó al general iraní Qassem Soleimani en Irak, diciendo que era responsable de planear atentados contra estadounidenses a través de sus proxies. Irán respondió atacando bases estadounidenses en Irak, hiriendo a muchas tropas pero sin matar a ninguna.

Es probable que Irán considere el ataque del miércoles menos incendiario porque el comandante no era iraní. Irán tiende a reaccionar con menos agresividad ante los asesinatos de miembros de sus grupos interpuestos.

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