CEO de Azul promueve fusiones y adquisiciones como solución para las aerolíneas de LatAm en problemas

Las aerolíneas latinoamericanas han tenido dificultades desde la pandemia, ya que los gobiernos de la región ofrecieron poca ayuda al sector

Azul
Por Vinícius Andrade - Giovanna Bellotti Azevedo
16 de mayo, 2024 | 03:42 PM
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Bloomberg — La consolidación reduciría el costo de capital para las aerolíneas latinoamericanas, lo que resultaría en mejores servicios para los clientes, según el Director Ejecutivo de Azul SA (AZUL), John Peter Rodgerson.

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“Siempre hemos creído en la consolidación”, dijo Rodgerson en una entrevista en Nueva York el miércoles. “El producto mejora para los clientes y realmente podría fortalecer un gran mercado en Brasil que estamos viendo hoy”.

Rodgerson se negó a comentar sobre procesos de fusiones y adquisiciones “activos”. Se dice que Azul está explorando una fusión con Gol Linhas Aereas Inteligentes SA (GOL), con conversaciones en marcha para un posible acuerdo con el accionista controlador de la aerolínea brasileña rival en dificultades.

Las aerolíneas latinoamericanas han tenido dificultades desde la pandemia, ya que los gobiernos de la región ofrecieron poca ayuda al sector. Avianca Holdings SA (PFAVH), Latam Airlines Group SA (LTM) y Grupo Aeromexico SAB (AEROMEX*) se declararon en bancarrota en 2020. Gol de Brasil solicitó protección contra sus acreedores a fines de enero después de una docena de intercambios de deudas.

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El CEO de Azul se ha reunido con el presidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva para discutir un plan para utilizar fondos públicos como garantía para los préstamos, brindando así a las aerolíneas un poco de margen de maniobra. Dijo que el gobierno entiende la importancia de brindar alivio de la deuda y está trabajando activamente en una solución, que debería llegar “en unos meses”.

“Si tienes acceso a crédito a un costo de capital más bajo, permite que los precios de los boletos sean más baratos y que se compren más aviones”, dijo Rodgerson. “Cuando hablo con el gobierno brasileño, esas son las cosas más importantes”.

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Perspectivas de crecimiento

Rodgerson también reafirmó la previsión de la empresa de Ebitda para el año, a pesar de que las aerolíneas brasileñas se ven afectadas por una caída de la moneda, el aumento de los costos del combustible e inundaciones mortales que han devastado la región sur del país.

El estado de Rio Grande do Sul representa aproximadamente el 8% de la red de Azul, y aproximadamente dos tercios de eso están fuera de servicio debido a las secuelas de las fuertes lluvias que dejaron al menos 140 personas muertas. El aeropuerto de la capital del estado, Porto Alegre, quedó inundado y aún no hay fecha de reapertura prevista.

Las ganancias de la compañía antes de ítems deberían totalizar alrededor de 6.500 millones de reales (US$1.300 millones) en 2024, un aumento del 25% con respecto al año anterior, y se espera que la relación deuda neta / Ebitda de los últimos 12 meses caiga a alrededor de 3 veces, desde las actuales 3,7 veces. Azul tiene un bono de US$68 millones que vence en el cuarto trimestre y tiene la intención de pagarlo en efectivo, dijo Rodgerson.

“La aerolínea es dos veces más grande de lo que era antes de la pandemia en términos de ingresos”, dijo. “Tenemos más deuda, pero hoy somos una aerolínea mucho más grande”.

--Con la ayuda de Rachel Gamarski y Martha Beck.

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