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Ningún huracán ha golpeado los mercados energéticos de EE.UU. tanto como Ida

El sector se recuperó mucho más rápido tras el huracán Katrina en 2005.

La refinería Norco, de Shell, durante un apagón causado por el huracán Ida.
Por Kevin Crowley y Sheela Tobben
09 de septiembre, 2021 | 07:40 AM

Bloomberg — Poco más del 20% de la producción de petróleo y gas natural en aguas estadounidenses del Golfo de México ha vuelto a funcionar luego de que el huracán Ida azotara el sureste de Louisiana, lo que supone una recuperación aún más lenta que aquella que tuvo lugar tras Katrina.

Más de una semana después de que la tormenta de categoría 4 tocara tierra, alrededor del 77% de la producción en alta mar de la región permanece cerrada, según la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental. En comparación, alrededor del 60% de la producción de petróleo y el 40% de la de gas seguían sin conexión tanto tiempo después de que el huracán Katrina devastara Nueva Orleans y sus alrededores en 2005.

Muchos en la industria energética esperaban que los suministros del Golfo regresaran más rápido que la capacidad de refinación, pero ahora “parece que puede ser al revés”, dijo Rebecca Babin, operadora de acciones senior de en CIBC Private Wealth Management.

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Ida dejó fuera de servicio más petróleo que otras tormentas importantes 10 días después.dfd

Aunque la pérdida de vidas y los primeros informes de daños de Ida no se parecían en nada a la monstruosa tormenta que asoló Nueva Orleans hace 16 años, esta vez el sector petrolero en alta mar está teniendo más dificultades para reanudar su actividad. Esto se debe a los extensos cortes de energía y a la infraestructura dañada en tierra. También es una industria más grande ahora, que bombea alrededor de 1,8 millones de barriles al día antes de Ida en comparación con 1,5 millones antes de Katrina.

Las refinerías y las plantas petroquímicas situadas a lo largo del río Misisipi también se enfrentan a una lenta reanudación, lo que significa que las plataformas de producción en alta mar estarían repletas de petróleo si reanudaran inmediatamente. Para volver a la plena producción es necesario que el crudo vuelva a fluir libremente por la amplia red de oleoductos, terminales de almacenamiento y refinerías de la Costa del Golfo.

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Occidental Petroleum Corp. y Murphy Oil Corp. han sido las últimas en informar de que algunas plataformas no han podido reanudar su actividad por falta de capacidad de extracción. Royal Dutch Shell Plc también tiene varias plataformas fuera de servicio y está sin energía en su gigantesca refinería y planta química de Norco, a las afueras de Nueva Orleans.

Clasificación de la producción de petróleo perdida por los huracanes en las últimas décadas, en barriles.dfd

Los crudos ácidos del Golfo de EE.UU. han aumentado a los niveles más altos de los últimos meses, ya que el lento retorno de la producción en alta mar que se cerró por el huracán Ida sigue siendo una de las principales preocupaciones. El Mars, un crudo ácido regional de referencia, ha sido una de las calificaciones que más ha subido. Esta semana, el grado alcanzó la prima más alta con respecto a los futuros del petróleo del Nymex desde principios de este año.

En otras partes del mercado de crudo del Golfo, otros crudos ácidos también se han beneficiado de la fortaleza de Mars Blend y la incertidumbre general de la producción en alta mar. Entre ellos se incluye Southern Green Canyon, que esta semana alcanzó la prima más alta para los futuros de Nymex WTI desde 2020. El crudo Thunder Horse subió a la prima más fuerte para los futuros del petróleo de EE. UU. desde mayo.

Se espera que los daños en Port Fourchon, donde Ida tocó tierra, demoren semanas en repararse. La zona es una base costera crítica que da servicio a plataformas en el Golfo de México con equipos especializados, helipuertos y tuberías.

BP Plc, uno de los mayores operadores del Golfo, dijo que las operaciones completas sólo se reanudarán cuando sea seguro “en toda la cadena de suministro”. Mientras la empresa realiza reparaciones en Port Fourchon y en la cercana Houma, ha trasladado temporalmente su base en tierra a Galveston (Texas) y su helipuerto a Lafayette (Luisiana).

El efecto combinado de las interrupciones elevará más los precios del crudo cuanto más se prolonguen. “La interrupción prolongada de la producción de petróleo en el Golfo de México podría ser un beneficio para una industria que ya estaba preocupada por el hecho de que la variante del delta haya interrumpido la recuperación de la demanda, provocando que la oferta caiga en superávit a finales de este año”, dijo Babin.

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Golfo de México

  • Occidental dijo que cuatro de sus 10 plataformas permanecen cerradas mientras la compañía trabaja para evaluar los daños a la “infraestructura aguas abajo y de terceros”.

Occidental estará “explorando alternativas” para la capacidad de extracción de crudo.

Tres plataformas están produciendo y otras tres se reiniciarán en breve.

  • Murphy retiró las previsiones de producción para el tercer trimestre mientras espera “las capacidades aguas abajo”.
  • Las plataformas Appomattox, Mars, Olympus, Ursa, Auger y Enchilada/Salsa de Shell siguen cerradas a pesar de no haber sufrido daños significativos, según informó ayer la compañía.

La puesta en marcha depende de la disponibilidad de los oleoductos y lugares de entrega.

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El personal ha sido reubicado en la plataforma Auger.

  • BP está reanudando las operaciones en las plataformas Atlantis y Mad Dog, mientras que Thunder Horse y Na Kika se reanudarán en los próximos días
  • Chevron Corp. se está preparando para restablecer la producción en seis plataformas, según dijo su portavoz a última hora del martes.

Refinería

  • La refinería Chalmette de PBF Energy Inc., al este de Nueva Orleans, no volverá a funcionar en su mayor parte hasta la próxima semana, según informó la empresa en un comunicado a última hora del martes.

Chalmette, que tiene una capacidad de unos 190.000 barriles diarios, se quedó sin electricidad el 29 de agosto.

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“Seguimos trabajando con Entergy para garantizar un flujo adecuado y fiable de electricidad a todo el sistema de distribución de la refinería”.

  • La refinería y planta química de Shell en Norco sigue sin energía, dijo el martes el portavoz Curtis Smith.

No hay estimación de reinicio.

“Las cuadrillas están trabajando las veinticuatro horas del día para completar las reparaciones y estamos haciendo un buen progreso en la minimización de la quema hasta que se restablezca la energía”, dijo Smith.

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Oleoductos

  • Shell sigue evaluando los daños en West Delta-143, una estación de transferencia que canaliza toda la producción del desarrollo de Mars.

La última vez que la instalación estuvo fuera de servicio fue en 2008 debido a los daños causados por los huracanes Gustav e Ike. En aquel momento, la WD-143 estuvo fuera de servicio 35 días.

  • Es posible que Empire Midstream consiga que los proveedores de electricidad le restablezcan totalmente la energía a última hora del martes, lo que allanará el camino para que los activos petrolíferos de la empresa en el Golfo de México y Luisiana vuelvan a estar en servicio, según el CEO Everard Marks.

Servicios de yacimientos petrolíferos

  • Halliburton Co., el mayor proveedor de servicios petroleros de América del Norte, sufrirá un impacto de US$25 millones en los ingresos operativos antes de impuestos.

“La tormenta en el Golfo de México está afectando a nuestra gente en el Golfo de México, y realmente a lo largo de la costa este”, dijo Jeff Miller, CEO del contratista con sede en Houston, el miércoles en un webcast para inversionistas de Barclays Plc.

Con asistencia de Lucia Kassai y Julian Lee.

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