Economía

Recuperación del empleo en Colombia sería menor en los próximos meses

Expertos resaltan que el país tiene pendiente no solo enfocarse en cantidades sino en calidad, pues la mayoría del empleo recuperado ha sido informal.

Desempleo
01 de octubre, 2021 | 07:00 AM

Bogotá — El mercado laboral reportó resultados importantes de recuperación en agosto frente al mismo mes de 2020. El país logró recuperar 82,5% de los empleos perdidos si se tiene en cuenta que en el octavo mes del año pasado se habían perdido 2,41 millones de empleos y en el mismo mes de este año se recuperaron 1,99 millones.

Pese a dicha recuperación, persisten retos frente a los niveles del mercado laboral que se registraban en agosto de 2019. Por citar un ejemplo, al país aún le faltan recuperar 424.000 empleos, pues en agosto de hace dos años había 22,1 millones de personas ocupadas, mientras que en agosto de este año había 21,69 millones.

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Aunque la tasa de desempleo sorprendió a la baja en el octavo mes de este año llegando al 12,3%, 4,5 puntos porcentuales (pps) menos que lo registrado en agosto de 2020 (16,8%), los expertos han dicho que de ahora en adelante la recuperación del empleo será mucho más gradual.

Carlos Prada, vicepresidente de Anif, explicó que la recuperación seguirá pero no se verá en grandes números como los vistos en agosto porque en los últimos meses del año pasado ya había más sectores abiertos y el impacto en el mercado laboral empezaba a reducirse un poco. “Creo que ya no vamos a ver números tan grandes de recuperación de 1 millón o 2 millones sino de cientos de miles de ocupados”.

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Para poner en contexto lo anterior, estas han sido las magnitudes de la pérdida de la ocupación en los primeros meses del 2020 frente a los últimos: en abril se perdieron 5,37 millones de empleos, en mayo fueron 4,9 millones, en junio 4,27 millones, en julio 4,15 millones, en agosto 2,41 millones, en septiembre 1,99 millones, en octubre 1,53 millones, en noviembre 1,56 millones y en diciembre 1,35 millones.

Prada añadió que “no hay que descartar que encontremos saltos importantes, que en los próximos meses haya todavía movimientos abruptos porque había sectores que aún no estaban abiertos finalizando el año pasado y verían mejorías este año”.

Para José Ignacio López, jefe de investigaciones económicas de Corficolombiana, hacia finales de año el país se podría ir acercando más a tasas del 10% en el desempleo pero llegar a un solo dígito continuará siendo un reto.

“Está claro que detrás de la recuperación del mercado laboral está la recuperación de la actividad económica que viene fuerte. Sin embargo, las ganancias más amplias en términos de recuperación de actividad y empleo ya se han ido agotando y luego va a ser más difícil romper esa barrera”, comentó López.

El experto de Corficolombiana agregó que hacia finales de año Colombia podría estar en niveles de ocupaciones similares a las de 2019, pero la negociación del salario mínimo a finales de año y la incertidumbre electoral del año entrante podría hacer que los planes de inversión de las empresas o de contratación se pospongan impactando de alguna manera el desempeño del mercado laboral.

Por su parte Jackeline Piraján, economista de Scotiabank Colpatria, comentó que la economía está cerca de llegar a los niveles de empleo de 2019, de hecho está 2 % por debajo en términos de ocupados.

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Sin embargo, “en el transcurso de la pandemia las dinámicas naturales de la población están incrementando la fuerza laboral disponible y está aún no está absorbida y probablemente las cifras de inactividad nos están diciendo que hay más personas respecto a 2019 que aún no han decidido entrar a trabajar o a buscar empleo y la absorción de dicha población es el reto más relevante”, añadió Piraján.

La experta de Scotiabank resaltó que la recuperación del empleo ha estado muy concentrada en el trabajo por cuenta propia, “es decir un empleo mayormente informal que por lo general es de menor calidad para el empleado, por eso además de hablar de recuperación de empleo en cantidades, es importante hablar de recuperación de empleo en calidad y ese sin lugar a duda es un reto mayor”.

Para poner un ejemplo a lo anterior, según los datos del Dane de los 1,99 millones de empleos recuperados en agosto el 71,4% fueron empleos por cuenta propia.

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