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“Squid Game” dará un ‘premio’ de 900 millones de dólares a Netflix

La producción total del programa costó sólo US$21,4 millones, casi 2,4 millones por episodio, lo que demuestra su enorme rentabilidad.

Los participantes toman parte en un evento en el que juegan a los juegos del éxito de Netflix "Squid Game" en el Centro Cultural Coreano de Abu Dhabi.
Por Lucas Shaw
17 de octubre, 2021 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Netflix estima que su último megahit, “Squid Game”, creará casi US$900 millones en valor para la compañía, según cifras vistas por Bloomberg, subrayando la ganancia inesperada que un megahit puede generar en la era del streaming.

Netflix se diferencia de los estudios de cine y las cadenas de televisión en que no genera ventas basadas en títulos específicos, sino que utiliza su catálogo y un ritmo constante de nuevos lanzamientos para atraer clientes cada semana. La empresa dispone de una gran cantidad de datos sobre lo que ven sus clientes que utiliza para determinar el valor de cada programa.

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“Squid Game” destaca tanto por su popularidad como por su costo relativamente bajo. El programa surcoreano, que trata de personas endeudadas que participan en un concurso mortal por un premio en metálico, generó US$891,1 millones en valor de impacto, una métrica que la empresa utiliza para evaluar el rendimiento de los programas individuales. La producción del programa costó sólo US$21,4 millones, casi 2,4 millones por episodio. Estas cifras se refieren sólo a la primera temporada y se desprenden de un documento que detalla las métricas de rendimiento de Netflix para la serie.

El documento subraya el éxito de esta serie para Netflix y ofrece la imagen más clara de cómo la red de televisión online más popular del mundo juzga el éxito de su programación. Netflix publica sus indicadores de audiencia para un puñado de programas y películas, pero no comparte sus indicadores más detallados con la prensa, los inversores o incluso los propios creadores de los programas. Adivinar la popularidad de un programa determinado se ha convertido en una especie de juego de mesa en Hollywood, incluso cuando Netflix ha empezado a publicar datos a cuentagotas.

Un abogado que representa a Netflix dijo en una carta a Bloomberg que sería inapropiado que se divulgaran los datos confidenciales contenidos en los documentos que Bloomberg había revisado. “Netflix no discute estas métricas fuera de la empresa y toma medidas significativas para protegerlas de la divulgación”, dijo el abogado.

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Algunas de las cifras se explican por sí mismas y reflejan datos que Netflix y otros servicios ya comunican. Alrededor de 132 millones de personas han visto al menos dos minutos de “Squid Game” en los primeros 23 días del programa, pulverizando el récord de Netflix establecido por “Bridgerton”. La cifra de dos minutos es la que Netflix da a conocer al público para algunos programas. La compañía dijo que 111 millones de personas habían comenzado el programa a principios de este mes, pero eso se basó en datos que son un poco más antiguos.

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Si bien Netflix ha revelado el número de personas que empiezan un programa, aún no ha revelado cuántas personas se quedan a ver más del programa (adherencia) o cuántas personas terminan la serie (tasa de finalización). Las cadenas de televisión lineal informan del número medio de personas que ven un programa durante su duración, lo que hace que las cifras de dos minutos de Netflix parezcan infladas en comparación.

En el caso de “Squid Game”, Netflix calcula que el 89% de las personas que empezaron el programa vieron al menos 75 minutos (más de un episodio) y el 66% de los espectadores, o sea 87 millones de personas, han terminado la serie en los primeros 23 días. En total, la gente ha pasado más de 1.400 millones de horas viendo la serie, producida por la firma privada Siren Pictures.

Los datos de audiencia probablemente alegren a los inversores, que han recuperado el entusiasmo por Netflix después de varios meses llenos de baches, en parte porque “Squid Game” ha sido muy popular. La empresa informó de su ritmo más lento de incorporación de suscriptores desde 2013 en la primera mitad del año y culpó a la escasez de nuevos programas de éxito por algunos de sus problemas. También culpó al coronavirus de ralentizar la producción de programas y películas. Sus acciones han bajado durante gran parte del año y han ido a la zaga del mercado.

Sin embargo, las acciones de la empresa han subido casi 7% desde el lanzamiento de “Squid Game” el 17 de septiembre, con lo que el valor de la empresa llegó a US$278.100 millones. Incluso inversores que han sido críticos con la empresa esperan que ésta eleve sus resultados en el tercer trimestre o sus previsiones para el cuarto, o ambas cosas.

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“Creemos que Netflix ha encontrado una estrategia sólida y rentable con sus esfuerzos de internacionalización de contenidos, con ‘Squid Game’ como ejemplo perfecto”, escribió Michael Pachter, analista de Wedbush Securities, en una nota del 14 de octubre. Pachter ha sido el más escéptico de Netflix entre los analistas de Wall Street. “Esto y su lanzamiento de ‘Seinfeld’ en el cuarto trimestre deberían proporcionar un sólido colchón”.

Algunas de las métricas vistas por Bloomberg son más idiosincrásicas, y es imposible deducir del documento qué datos utiliza Netflix para calcular cada fórmula. “Squid Game” obtuvo 353 puntos de cuota de visualización ajustada o AVS, que refleja no sólo cuántas personas la vieron sino cuán valiosos se consideran esos espectadores. (Una AVS de más de 9 o 10 ya se considera alto.) Los espectadores que son nuevos clientes o utilizan Netflix con menos frecuencia se consideran más valiosos porque eso sugiere que esos programas son una razón por la que no han cancelado.

La AVS es el punto de partida de la evaluación de un programa por parte de Netflix, según empleados actuales y antiguos, y la cifra del valor de impacto es una estimación de la AVS de un programa durante su vida.

Lo que hace que “Squid Game” sea aún más valioso es su popularidad en relación con su bajo costo. El programa cuesta menos que un reciente especial de Dave Chappelle, o que un par de episodios de “The Crown”. Netflix mide esto mediante una métrica llamada eficiencia, que mide la audiencia (o AVS) en relación con el costo. El espectáculo tiene una marca de 41,7X en eficiencia, según el documento, cuando una eficiencia de 1x se considera sólida. El programa “Sticks & Stones” de Chappelle tuvo una eficiencia de 0,8X, como informó Bloomberg esta semana.

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