Mercados

Huevos falsos de frijoles mungo, más cerca de convertirse en una realidad en Europa

El organismo de control de los alimentos de la UE dijo que el huevo de origen vegetal de Eat Just es seguro.

Un huevo se cocina en una sartén. Fotógrafo: Justin Sullivan/Getty Images
Por Áine Quinn
24 de octubre, 2021 | 08:27 AM

Bloomberg — El productor de alimentos alternativos Eat Just Inc. ha dado un nuevo paso hacia la expansión de las ventas de sus huevos elaborados con frijoles mungo en Europa, un mercado clave para los productos de origen vegetal.

El organismo de control alimentario de la Unión Europea ha declarado que el producto es seguro, lo que allana el camino para que la empresa acceda al mercado europeo de los huevos, de 9.200 millones de euros (US$10.700 millones). Eat Just ya vende sus huevos falsos en América del Norte, Sudáfrica y partes de Asia, incluida China, y tiene como objetivo los mercados de Reino Unido y Europa en 2022.

Los consumidores eligen cada vez más alternativas a los productos animales por motivos de salud y preocupaciones sobre el impacto medioambiental de la agricultura. Hasta ahora, el mercado ha estado dominado por la carne y la leche de origen vegetal, aunque más empresas emergentes y empresas de alimentos están desarrollando productos que imitan al huevo y al queso.

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A principios de este año, Eat Just dijo que vendió el equivalente a 100 millones de huevos. Uno de sus patrocinadores es la escisión de capital privado de Cargill Inc. Proterra Investment Partners Asia Pte., que el año pasado anunció una asociación para construir una planta de fabricación en Singapur. La empresa podría estar valorada en US$2.000 millones, según dijeron el año pasado personas con conocimiento del asunto.

“Creemos que el mercado europeo es al menos tan grande como EE.UU., y potencialmente incluso más grande porque existe una actitud aún más progresista y con visión de futuro sobre la importancia de los alimentos sostenibles”, dijo el CEO de Eat Just, Josh Tetrick.

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La empresa muele los frijoles mungo hasta convertirlos en polvo, los pone en agua y luego utiliza centrifugadoras para separar la proteína, que se utiliza para hacer el producto Just Egg. Eat Just ha firmado un acuerdo a largo plazo con el productor avícola alemán PHW Group para fabricar y distribuir el producto en toda Europa, dijo.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFESA por sus siglas en inglés) concluyó que la proteína basada en el frijol mungo era segura, pero que no debía utilizarse como única proteína en una dieta. Aunque el contenido de proteínas sea el mismo, contiene aminoácidos esenciales de menor calidad que otras fuentes de proteínas como los huevos de gallina y la leche, dijo en una entrevista el responsable científico de la EFSA, Antonio Fernández Dumont.

La Comisión Europea tendrá que aprobar la decisión de la EFSA, algo que suele tardar unos seis meses. También decidirá las condiciones de uso y el etiquetado.

Otros huevos de origen vegetal disponibles en Europa son el huevo cero, elaborado con garbanzos y papa. Nestlé SA también está introduciendo alternativas vegetales a los huevos bajo su marca Garden Gourmet.

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