Salud

Ómicron infecta 70 veces más rápido pero es menos grave, según estudio

El estudio sugiere que ómicron salta más rápido de una persona a otra pero no daña los tejidos pulmonares tanto como lo hacían sus predecesoras.

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Por Chris Kay
15 de diciembre, 2021 | 09:21 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — La variante ómicron infecta unas 70 veces más rápido que delta y la variante original del Covid-19, aunque la gravedad de la enfermedad es probablemente mucho menor, según un estudio de la Universidad de Hong Kong que añade peso a las primeras observaciones sobre el terreno de los médicos sudafricanos.

La velocidad de propagación del ómicron en el bronquio humano se constató 24 horas después de la infección, según un comunicado del miércoles de la universidad. El estudio, realizado por un equipo de investigadores dirigido por Michael Chan Chi-wai, descubrió que la variante más reciente de preocupación se replicaba con menos eficacia (más de 10 veces menos) en el tejido pulmonar humano que la variante original, lo que podría indicar una “menor gravedad de la enfermedad”.

El estudio, que sugiere que ómicron salta más rápido de una persona a otra pero no daña los tejidos pulmonares tanto como lo hacían sus variantes predecesoras, se encuentra actualmente en revisión por pares para su publicación en una revista científica. Bloomberg no ha tenido acceso al estudio completo.

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Mientras los científicos se apresuran a determinar el grado de transmisibilidad, virulencia y nivel de evasividad de ómicron, que ya ha sido detectada en por lo menos a 77 países a tres semanas de su primer reporte en Sudáfrica, la nueva investigación realizada en Hong Kong puede añadir un peso a los análisis de algunos médicos, que han dicho que la mayoría de las infecciones han sido hasta ahora leves y no han requerido hospitalizaciones.

Muchos investigadores están ahora pendientes de si la variante más mutada del coronavirus desplazará a las demás variantes y preparará el terreno para que la pandemia desaparezca lentamente y se convierta en una endemia en la que el mundo aprenda a convivir con el patógeno.

Exhorto a la precaución

Observaciones iniciales han demostrado que la mayoría de los pacientes no necesitan oxígeno ni tratamiento intensivo para la enfermedad, pero muchos expertos y organismos de salud pública, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS), han pedido precaución. Se han detectado muchos casos de infecciones en personas vacunadas y reinfecciones, junto con la infección en jóvenes sin factores de riesgo significativos.

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Los países de todo el mundo han reaccionado con urgencia y cautela, levantando barreras a los viajes en medio del temor generalizado de que ómicron provoque un nuevo aumento de las infecciones y aumente la carga de los hospitales.

Aunque se demuestre de forma concluyente que ómicron es menos grave, su propagación acelerada puede suponer un reto para los centros sanitarios de todo el mundo. El estudio de la Universidad de Hong Kong también advierte que que tomarse a la nueva variante con precaución.

“Al infectar a muchas más personas, un virus muy infeccioso puede causar una enfermedad más grave y la muerte, aunque el propio virus sea menos patógeno”, afirma Chan, autor principal del estudio, en el comunicado. Dado que la variante ómicron puede escapar parcialmente a la inmunidad de las vacunas y a la infección anterior, “es probable que la amenaza global de la variante ómicron sea muy significativa”.

Con la asistencia de Jinshan Hong.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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