Tecnología

Latitud lanza app para que startups recauden de fondos globales

Latitud Go proporciona una estructura offshore para startups con un holding en Delaware, otro en las Islas Caimán y una operación local en América Latina

Brian Requarth, cofundador de Latitud
01 de febrero, 2022 | 06:00 AM

El ecosistema de innovación y emprendimiento de América Latina Latitud está lanzando una plataforma para ayudar a las nuevas empresas a recaudar fondos globales.

Cada año crece la participación de reconocidos inversionistas internacionales de capital de riesgo como Tiger, Sequoia y DST en Latinoamérica. Según LAVCA (Asociación para la Inversión en Capital Privado en América Latina) en 2019, el 21% de las inversiones en América Latina incluyeron al menos un inversor global. En 2020, este porcentaje subió al 23% y solo en el primer semestre del año pasado alcanzó el 31%.

A la hora de invertir en la región, estos fondos suelen hacerlo a través de la entidad c-corp, una empresa modelo en Estados Unidos permitida para extranjeros. Sin embargo, este modelo hace que las empresas latinoamericanas paguen impuestos estadounidenses que pueden llegar a más del 20% de la inversión. LLCs (Limited Liability Company), una compañía de responsabilidad limitada en los Estados Unidos, no son aceptadas por fondos de capital de riesgo institucionales.

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Mientras que las startups estadounidenses pueden formar el modelo de corporación en una semana y cerrar una ronda de inversión, para las empresas brasileñas que desean una estructura internacional, puede tomar hasta un mes abrir la empresa, validar firmas en los Estados Unidos y enviar documentos de vuelta a la Brasil.

“Sabemos que está entrando mucho dinero del extranjero a Brasil y América Latina y tenemos muchas nuevas empresas que ya valen mucho dinero. Pero una cosa que es muy dolorosa es cuando estás iniciando el negocio y no lo sabes qué estructura tener, si una sociedad limitada, si una empresa en Delaware. Es muy complicado navegar todo este proceso legal”, explica Brian Requarth, cofundador de Latitud.

Creado en 2020 por Requarth (cofundador del mercado inmobiliario VivaReal), Gina Gotthilf (brasileña con experiencia en Tumblr y Duolingo) y Yuri Danilchenko (ex CTO de Escale), Latitud comenzó como un programa de mentoría y networking para emprendedores en el región. Además de la parte educativa del negocio -que tiene como mentores a celebridades como David Vélez, de Nubank, y Sergio Furio, de Creditas-, Latitud cuenta con una red de ángeles para invertir en startups.

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Latitud Go es la primera solución de infraestructura de la unidad de productos digitales de Latitud. La plataforma promete preparar startups en etapas tempranas con la estructura legal y fiscal necesaria para los mercados globales el doble de rápido y cinco veces más barato que las firmas de abogados tradicionales, que pueden cobrar un promedio de US$25.000 para abrir la estructura de una nueva startup al capital de riesgo extranjero.

Al momento de la apertura de la empresa, Latitud Go proporciona una estructura offshore (asociación extraterritorial) para startups en tres partes: una sociedad de cartera intermediaria en Delaware, EE. UU., una sociedad de cartera en las Islas Caimán, Reino Unido, y una operación local en América Latina.

Requarth dice que tuvo una mala experiencia cuando vendió su negocio de VivaReal a OLX por R$ 2900 millones en 2020. “Muchos impuestos innecesarios”, dice. “Cuando eres un fundador, es una pérdida de tiempo aprender cosas legales. Los fundadores deben concentrarse en el producto, por lo que nació Latitud Go”.

Yan Mendes, gerente de producto de Latitud, explica que los fundadores se registran a través de un formulario de 15 minutos y se someten a autenticación digital. Después de la recogida de firmas, el proceso es automático.

“Es como si hoy el fundador fuera a un mecánico para que le hicieran un auto a la medida. Lo que hacemos es entregarle el auto listo para que lo maneje”, dice Mendes.

Latitud Go se asocia con fondos de inversores brasileños en etapa inicial como Canary y Maya Capital. “Están muy contentos con la plataforma porque también les facilita cerrar tratos. Nos envían clientes potenciales. Sí, para contratar gente, para desarrollar productos”, explica Requarth.

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La plataforma tiene alianzas con firmas de abogados en Brasil y Estados Unidos y garantiza herramientas y servicios para startups como cuentas bancarias, software de gestión, socios contables y legales, además del proceso de apertura y regulación del negocio.

Hasta el momento, Latitud ha operado en beta cerrada para miembros de la comunidad y ya cuenta con 15 clientes. La idea es que Latitud Go esté disponible para toda Latinoamérica próximamente.

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