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BID desecha préstamo a gigante de carne brasileña por deforestación en Amazonía

El banco no pudo ponerse de acuerdo con Marfrig sobre los objetivos ambientales ni sobre los términos financieros del préstamo

Ganado en una granja en Sao Felix do Xingu, estado de Pará, Brasil, el lunes 4 de octubre de 2021.
Por Jessica Brice
23 de febrero, 2022 | 11:24 AM

Bloomberg — Un préstamo de US$200 millones para Marfrig Global Foods SA (MRFG3) fracasó en medio de la creciente preocupación de que el segundo mayor productor de carne vacuna de Brasil esté impulsando la deforestación en la Amazonía.

La rama del sector privado del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) archivó un plan para liderar el préstamo sindicado después de una serie de reveses. En primer lugar, se aplazó de diciembre a mayo una votación sobre la financiación, según dos personas familiarizadas con el asunto. El banco no pudo ponerse de acuerdo con la empresa sobre los objetivos ambientales ni sobre los términos financieros del préstamo, dijo una de las personas. Ahora, el préstamo está inactivo, según el sitio web del BID, y ya no se someterá a votación.

Grupos activistas como Amigos de la Tierra comenzaron a presionar al banco para que abandonara el préstamo el año pasado, alegando que la línea de crédito del BID violaría las políticas de sostenibilidad del banco. Durante más de una década, Marfrig y sus principales rivales, como JBS SA (JBSS3), se han comprometido a eliminar de sus cadenas de suministro a animales nacidos o criados en tierras deforestadas.

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Ganado en un corral en una granja en Sao Felix do Xingu, estado de Pará, Brasil, el sábado 2 de octubre de 2021. dfd

Ambas compañías dicen que establecen los estándares más altos para sus proveedores, pero una investigación de Bloomberg publicada el mes pasado mostró cómo están usando una versión con “greenwashing”, del origen de los animales y están trabajando dentro de un sistema legal tan lleno de vacíos, que fiscales, ambientalistas e incluso los mismos ganaderos lo consideran una farsa. La deforestación de la Amazonía está ahora en su punto más alto en 15 años, y más del 70% de los terrenos despejados se están convirtiendo ilegalmente en tierras de pastoreo para animales.

El préstamo, para el que US% 43 millones habrían procedido de IDB Invest y US$157 millones habrían sido sindicados, fue anunciado en abril de 2021 para financiar el Plan Verde+ de Marfrig, destinado a reforzar la sostenibilidad de su cadena de suministro de carne de vacuno.

Marfrig en un correo electrónico confirmó que el préstamo ya no está en consideración y no hizo más comentarios. El BID dijo por correo electrónico que “llegó al acuerdo mutuo de que las condiciones no eran ideales para seguir adelante con el préstamo” después de llevar a cabo una diligencia debida en profundidad de Verde+.

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“Esperamos que la decisión del BID Invest de abandonar el préstamo a Marfrig envíe una señal a otros bancos”, dijo Kari Hamerschlag, subdirectora de alimentación y agricultura de Amigos de la Tierra EE.UU. “Los bancos públicos de desarrollo no pueden seguir financiando operaciones de ganadería industrial como Marfrig, que impulsan la crisis climática con la deforestación, la pérdida de biodiversidad y las emisiones de metano en Brasil y en todo el mundo”.

El bono de Marfrig para el año 2031 cotizaba el miércoles 0,12 centavos menos, a 88,18 centavos de dólar, con una rentabilidad del 5,65%. Desde el comienzo del año, los bonos han caído 7,4 centavos.

Con asistencia de Eric Martin.

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