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Startups

Merama tiene dos claves ante la crisis: Crecimiento orgánico y planeación rigurosa

El unicornio con dos sedes, México y Brasil, espera cerrar el 2022 con ventas de US$500 millones de dólares. Hoy anuncia que adquiere dos marcas: Miind Brands y Culotte.

Equipo de Merama. Foto: Facebook
22 de junio, 2022 | 10:09 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ciudad de México -- Durante la pandemia se dio un gran impulso a la digitalización que provocó un boom de emprendimiento. En ese contexto los fundadores de Merama vieron la oportunidad de generar crecimiento en las marcas online de América Latina.

El modelo de negocio de Merama consiste en asociarse con marcas digitales a las que les inyecta capital, pero permitiendo que el equipo permanezca en la compañía y dejando también participación a las personas fundadoras. Es una especie de aceleradora de empresas de e-commerce.

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Felipe Delgado, CFO de Merama, dijo en entrevista con Bloomberg Línea que su modelo es de acqui-hire. Es decir, la compañía adquiere un porcentaje de participación pero conserva el talento y la experiencia de los equipos.

La startup recibió el distintivo de unicornio a menos de un año de su fundación tras captar una ronda de inversión de US$60 millones de dólares liderada por SoftBank y Advent. Con esto alcanzó una valuación de US$1.200 millones de dólares.

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Dos meses atrás Merama había obtenido una serie B de US$225 millones de dólares que le permitió continuar con su actividad de adquirir, desarrollar y automatizar algunas de las marcas más grandes de venta en línea de la región en categorías como moda, belleza, cuidado personal y suplementos alimenticios.

Para Delgado las claves para convertirse en unicornio fue reunir el mejor talento desde el inicio, desde el equipo fundador, y sumar a las compañías digitales líderes para impulsar su crecimiento.

El CFO de Merama aconseja apostar por el crecimiento orgánico y ser más críticos con las necesidades de capital ante la crisis que atraviesa el ecosistema emprendedor derivado de la caída en las acciones de las empresas tecnológicas, la volatilidad del mercado y la alta inflación.

Crecimiento orgánico de Merama

Merama fue fundada en diciembre de 2020 por emprendedores seriales. Entre los fundadores se encuentran el mexicano Felipe Delgado, CFO de Merama; Sujay Tyle, CEO de la startup; el francés Oliver Scialom, quien vendió su tienda de mascotas online Petsy a Maskota, y los brasileños Renato Andrade, que era miembro asociado en McKinsey y Guilherme Nosralla, exdirector de marketing del unicornio Wildlife Studios.

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El crecimiento de Merama ha sido orgánico desde su primera adquisición, asegura Delgado. “Los limit economics realmente juegan a nuestro favor y nos permiten seguir creciendo; el crecimiento orgánico de las compañías que tenemos están más de cinco veces por encima del mercado”.

En el caso de Merama la necesidad de capital es oportunista, y sólo es necesaria para hacer el acqui-hire de las empresas de e-commerce, comparte Delgado, por lo que son muy críticos para entender sus necesidades de capital.

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La startup ha crecido a la par del e-commerce. Latinoamérica es la región que ha presentado un mayor crecimiento en ventas online y, de acuerdo con la consultora Blacksip, se espera que aumente más de 20% para 2025.

En su primer año Merama logró sumar 20 marcas a su portafolio. Esto le permitió extender sus operaciones, además de México y Brasil, a Colombia, Chile, Perú, Argentina y Estados Unidos.

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Al cierre del 2021 su facturación fue de alrededor de US$250 millones de dólares. Y la meta para el fin de este 2022 es cerrar con ventanas de US$500 millones de dólares.

Hoy trabaja con 25 marcas y anuncia la asociación con dos marcas más: Miind Brands y Culotte.

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Miind Brands es una marca de suplementos alimenticios con presencia en los principales marketplaces. Jaime Martínez, CEO y cofundador de Miind Brands, señala que la fusión con Merama implicó una decisión importante pero se sintieron atraídos por el objetivo de la empresa de convertirse en el grupo de marcas digitales más grande de Latinoamérica.

Mientras que Culotte es una marca chilena de calzones menstruales, una alternativa reutilizable a las toallas femeninas. “Sumar fuerzas con Merama nos permite realizar nuestra visión en conjunto con un equipo increíble de expertos en e-commerce, marketing y logística”, afirma Nathalie Will, CEO y fundadora de Culotte Chile.

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Merama les ofrecerá tecnología e infraestructura para automatizar y generar escalabilidad en sus procesos de ventas online.

A través de Merama Labs, la startup incuba y lanza marcas digitales directas al consumidor en múltiples categorías internas.

El foco es el talento, no habrá despidos masivos

Surfeando una ola de despidos masivos en las startups y principalmente en aquellas que ostentan el título de unicornio, Merama no está planeando despedir a sus empleados. Sino al contario, planea crecer su equipo.

Delgado afirma que desde el inicio en Merama se tuvo un proceso muy riguroso de planeación, incluyendo las necesidades de capital humano. Aunque no se dejó de lado la flexibilidad en ciertas iniciativas.

Eso se ve reflejado en equipos empoderados, mucho más sólidos y con mucha más autonomía.

Además, Delgado resalta que esto fue acompañado de disciplina financiera para que no hubiera una discrepancia entre presupuestos y planeación.

El equipo directo de Merama (excluyendo los equipos de las empresas con las que se asoció) es de 300 personas.

En este momento, asegura Delgado, Merama tiene liquidez suficiente para seguir creciendo de manera orgánica, lo que le permite incrementar a su equipo. Además, entre sus planes para el cierre de este 2022 no descarta la adquisición de algunas empresas más y el lanzamiento de marcas desde cero.

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