Asia

Demanda de gasolina sube en China, pero preocupación por el Covid-19 persiste

El consumo general de los principales combustible para el transporte llegó a casi el 90% de los niveles que tenía en junio de 2019

China ha reducido a la mitad, hasta siete días, el tiempo de cuarentena para los viajeros entrantes, pero las autoridades chinas dijeron que la decisión no era una señal de reapertura.
Por Bloomberg News
05 de julio, 2022 | 08:32 PM

Bloomberg — La demanda de gasolina y diésel en China se está acercando a volver a los niveles anteriores al virus, ya que la nación sale con cautela de los estrictos bloqueos por el virus.

El consumo general de los principales combustibles para el transporte se situó el mes pasado en casi el 90% de los niveles de junio de 2019, según personas con conocimiento directo de la industria energética de la nación. La gasolina y el diésel representan alrededor de la mitad de la demanda total de petróleo de China, y el uso de combustible se ha recuperado constantemente después de desmoronarse en abril.

El repunte de China ofrece un posible impulso a la demanda mundial de crudo, lo que podría tensar aún más el mercado y hacer subir los precios. Sin embargo, el mayor importador de petróleo del mundo sigue enfrentándose a brotes esporádicos de virus y el Presidente Xi Jinping ha reafirmado que el país seguirá con su estrategia Covid Cero, que se basa en cierres y pruebas masivas para acabar con las infecciones.

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La demanda de gasolina se situó el mes pasado en unos 3,2 millones de barriles diarios, frente a los 3,7 millones de barriles diarios de junio de 2019, dijeron los ejecutivos petroleros chinos, que pidieron no ser identificados porque no están autorizados a hablar públicamente. El consumo de diésel se situó en 3,5 millones de barriles diarios, frente a los 3,8 millones de barriles diarios de hace tres años, añadieron.

La demanda de gasolina y gasóleo se recuperó rápidamente tras el brote inicial y el bloqueo de 2020, recuperando los niveles anteriores al virus. Si bien los brotes desde entonces han puesto a prueba el consumo de combustible, un resurgimiento a principios de este año provocado por la variante ómicron llevó a restricciones estrictas en algunas ciudades y a un desplome de la demanda.

El ritmo de recuperación de la demanda de gasolina podría acelerarse en las próximas semanas, a medida que los colegios se despidan del verano y más personas se sientan cómodas conduciendo por las ciudades, dijeron los ejecutivos. Añadieron que el consumo de gasóleo se ha visto afectado por las fuertes lluvias y las olas de calor en todo el país, lo que ha afectado a la actividad de la construcción.

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Los niveles de congestión en Pekín y Shanghai son mayores tras los cierres
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La congestión del tráfico el mes pasado en las 15 ciudades con mayor número de matriculaciones de vehículos fue aproximadamente un 9% superior a los niveles de enero de 2021, según BloombergNEF, que utiliza datos de Baidu. Las cifras también indican un repunte en Shanghái y Pekín, que fueron objeto de cierres recientemente.

Combustible para aviones

Hay algunos signos de mejora para la aviación, pero la demanda de combustible para aviones sigue estando por debajo de los niveles anteriores al virus. Las salidas de vuelos en junio se duplicaron con respecto a la caída de principios de abril, mientras que la tasa de cancelación de vuelos en los 20 mayores aeropuertos de China también se redujo, según BloombergNEF.

China ha reducido a la mitad, hasta siete días, el tiempo de cuarentena para los viajeros entrantes, pero las autoridades chinas dijeron que la decisión no era una señal de reapertura y se basaba únicamente en el menor periodo de incubación de la variante omicron.

“Es probable que la demanda de petróleo registre una contracción interanual en junio y julio, pero el crecimiento de la demanda podría volver a ser positivo si China logra evitar grandes caídas de contención”, dijo Fenglei Shi, director de Midstream y Downstream del mercado petrolero de la Gran China en S&P Global Commodity Insights.

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