Negocios

United Airlines limita vuelos para resto del año, recorta plan de expansión en 2023

La aerolínea mantiene su estimación de ganancias continuas, incluso para todo el año, ya que ve precios sólidos y una demanda aún más fuerte que se extenderá hasta el trimestre actual

Avión de United Airlines en el Aeropuerto Internacional Los Angeles (LAX).
Por María Schlangenstein
20 de julio, 2022 | 06:22 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — United Airlines Holdings Inc. (UAL) dijo el miércoles que limitará sus vuelos el resto del año y recortará sus planes de expansión en 2023 en busca de controlar las interrupciones que han afectado al sector aéreo de los Estados Unidos.

La controladora aérea reportó ganancias ligeramente menores a las esperadas por el mercado, lo que empañó los resultados de su primer trimestre rentable en más de dos años y arrastró a la baja las acciones de toda la industria.

Este año, la industria aérea en los Estados Unidos ha sido golpeada por retrasos y cancelaciones de vuelos mientras que los consumidores hambrientos de viajar durante la pandemia han pagado tarifas más altas para volar.

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Las interrupciones, causadas en parte por la escasez de mano de obra y los problemas de control del tráfico aéreo, han aumentado los costos a medida que los transportistas buscan recuperarse de dos años de pérdidas. Ahora aumentan las preocupaciones de que la inflación podría hacer caer la demanda de viajes.

“Los desafíos operativos de toda la industria que limitan la capacidad del sistema, los precios récord del combustible y la creciente posibilidad de una recesión global son desafíos reales”, dijo el CEO, Scott Kirby en un comunicado. “Estos desafíos fundamentales ya han llevado a costos más altos, precios de combustible más altos, pero también mayores ingresos”.

La capacidad de vuelo este año estará un 13% por debajo de los niveles previos a la pandemia de Covid-19, dijo la aerolínea con sede en Chicago en una presentación regulatoria. La capacidad en 2023 no será más del 8% superior a la de 2019, muy por debajo del salto del 20% que United había planeado previamente. Las reducciones no cambiarán las expectativas de ganancias continuas de la aerolínea, incluso para todo el año, ya que ve precios sólidos y una demanda aún más fuerte que se extenderá hasta este trimestre.

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Las acciones de United cayeron un 6,9% después de la negociación regular en Nueva York. Su competidor Delta Air Lines Inc. cayó un 3,4 % y American Airlines Group Inc. bajó un 1,8 %.

La ganancia ajustada de United fue de US$1,43 por acción, poniendo fin a una serie de nueve pérdidas trimestrales consecutivas, pero aún por debajo del promedio de US$1,88 de las estimaciones de los analistas compiladas por Bloomberg.

La diferencia se debió en gran medida a los precios del combustible para aviones que aumentaron después de la invasión rusa de Ucrania en febrero. Los ingresos récord de US$12.100 millones de dólares superaron por poco las expectativas.

Los ingresos de la aerolínea por asiento-milla aumentaron un 24 % con respecto a hace tres años, y United ve aproximadamente la misma mejora en el tercer trimestre.

“Si bien la compañía anticipa que la economía se desacelerará en el corto a mediano plazo, la continua recuperación de la pandemia está más que compensando los vientos en contra económicos, lo que lleva a la aceleración esperada de ingresos y ganancias en el tercer trimestre”, dijo United en el comunicado.

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