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California declara emergencia en red eléctrica, uso está en máximo de cinco años

El gobernador Gavin Newsom también ha ordenado restricciones en el uso de agua y recortes de riego para los agricultores

Líneas eléctricas durante una ola de calor en North Hollywood, California, Estados Unidos, el jueves 1 de septiembre de 2022. Después de evitar por los pelos los apagones, California se enfrenta este jueves a otra dura prueba de su red eléctrica ante la ola de calor que asfixia a la región y que eleva las temperaturas a niveles peligrosos. Fotógrafo: Eric Thayer/Bloomberg
Por Brian K. Sullivan y Joe Ryan
05 de septiembre, 2022 | 07:01 PM

Bloomberg — Este lunes, California declaró una emergencia en su red eléctrica, debido a que una ola de calor abrasador y continuo podría llevar al sistema eléctrico del estado más grande de los Estados Unidos a su punto más crítico.

En un momento en el que millones de viviendas y empresas encienden sus aires acondicionados con el fin de soportar temperaturas de más de 110° Fahrenheit (43,3° Celsius), se prevé que el uso eléctrico en el estado alcance los 48,9 gigavatios el lunes, la mayor cantidad de energía desde 2017. El operador de la red estatal preveía una deficiencia energética entre las 17:00 y las 21:00 hora local.

El pronosticador sénior del Centro de Predicción Meteorológica de EE.UU., Bob Oravec, declaró en una entrevista que “California ha estado increíblemente caluroso y seguirá durante gran parte de la semana”.

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La posibilidad de que se produzcan apagones pone de manifiesto la fragilidad de las redes frente a los fenómenos climatológicos más extremos en su transición de los combustibles fósiles a una energía renovable. En los últimos años, California ha clausurado de forma agresiva centrales eléctricas de gas natural, dejando al estado cada vez más supeditado a las granjas solares que se oscurecen a última hora del día cuando se producen picos de demanda eléctrica. Asimismo, el estado está sufriendo una grave sequía que está mermando la producción de energía hidroeléctrica.

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Gran parte de California está bajo una advertencia de calor excesivo durante los próximos cuatro días. Sacramento podría llegar a 113° el lunes (45° Celsius) y 115° Fahrenheit (46,11° Celsius) el martes, rompiendo récords para esos días, dijo Oravec. El centro de Los Ángeles llegó a 103° Fahrenheit (39,44° Celsius) el domingo, que fue la primera vez que la temperatura superó los 100 este año,

La ola de calor, que comenzó la última semana de agosto, es notable tanto por su ferocidad como por su duración, dijeron las autoridades.

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Cada día que se prolonga el calor, aumenta el riesgo de cortes de electricidad. Las temperaturas abrasadoras se filtran en el hormigón con el paso del tiempo, lo que dificulta cada vez más la refrigeración de los edificios. Y cuanto más tiempo funcionen las centrales eléctricas a pleno rendimiento, más probabilidades hay de que se averíen.

El gobernador de California, Gavin Newsom, emitió una proclamación de emergencia para liberar suministros de energía adicionales.

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La lucha por mantener el flujo de energía en California se complica por los incendios forestales cerca de Los Ángeles y San Diego que amenazan las líneas de transmisión y las centrales eléctricas, aunque hasta el domingo por la tarde no se habían producido interrupciones importantes, según Elliot Mainzer, CEO del Operador del Sistema Independiente de California, que gestiona la red del estado.

Un descanso del calor llegará al sur de California a finales de esta semana, gracias a la tormenta tropical Kay en el Océano Pacífico, dijo Oravec.

Se pronostica que Kay, que se convertirá en huracán a finales de esta semana, bordeará la costa de la península de Baja California en México. A medida que avanza hacia el norte, la tormenta bombeará humedad y nubes hacia el sur de California y Arizona, reduciendo el calor.

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