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Sin innovación tecnológica, nunca se podrá resolver el cambio climático: Bill Gates

El empresario y filántropo dice que las tecnologías verdes deben ser lo suficientemente baratas para que todos los países las utilicen

Bill Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates, durante la Cumbre de Innovación del Premio Earthshot en Nueva York, Estados Unidos, el miércoles 21 de septiembre de 2022.
Por Akshat Rathi y Oscar Boyd
01 de octubre, 2022 | 02:50 PM

Bloomberg — Con una recesión a la vista, el empresario y filántropo Bill Gates prepara un nuevo fondo para Breakthrough Energy Ventures (BEV) con el fin de respaldar a compañías innovadoras del sector del clima, después de dos fondos de US$1.000 millones que han ayudado a financiar a unas 100 empresas.

“Aunque el entusiasmo por invertir en empresas tecnológicas y climáticas ha disminuido un poco, sigo pensando que seremos capaces de conseguir el dinero”, dijo Gates en el último episodio del podcast de Bloomberg Green, Zero. “No es tan fácil como lo era, digamos, hace seis meses, pero estamos estudiando una nueva ronda para las startups y un grupo bajo la dirección de Breakthrough Energy Management que hace inversiones en etapas posteriores”.

A pesar de que empresas como Tesla (TSLA) han contribuido a convertir el sueño de los autos eléctricos en una realidad cada vez más madura, y de que la energía solar y la eólica proporcionan ahora energía más barata que las alternativas de los combustibles fósiles, muchas de las tecnologías necesarias para reducir las emisiones en otros sectores están todavía en pañales. Se espera que los US$374.000 millones aportados por la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de los Estados Unidos para apoyar las tecnologías relacionadas con el clima y la energía den un impulso a la innovación orientada a abordar esos retos.

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Por su parte, Gates espera que su trabajo con Breakthrough impulse también una transformación de la economía mundial que nos acerque a un mundo de emisiones cero. Gran parte de las empresas en las que BEV invierte actualmente están tratando de ampliar las innovaciones en industrias intensivas en carbono pero poco glamorosas, como el cemento y el acero con bajas emisiones de carbono.

“Sin innovación, nunca se resolverá el cambio climático”, dijo Gates.

El cofundador de Microsoft (MSFT) se unió a Zero para hablar de cómo BEV está ayudando a dirigir la innovación, así como de su participación en la IRA, de la que Bloomberg informó con más detalle en agosto. También habló de cómo Europa puede abordar las emisiones mientras se enfrenta a una crisis energética.

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Esta es una versión editada y condensada de la entrevista de Zero con Gates.

Akshat: En agosto, usted dijo que la Ley de Reducción de la Inflación puede convertir las innovaciones americanas en industrias americanas. ¿Cómo lo consigue la ley?

Gates: Gran parte del dinero que contiene es para cosas como el almacenamiento de larga duración, el hidrógeno verde, la mejora de la transmisión de electricidad, la captura directa del aire [y] los procesos de fabricación con cero emisiones de carbono, incluidos el cemento y el acero. En las primeras etapas, una forma de fabricar cemento con bajas emisiones será más cara, lo que significa que hay una gigantesca prima verde.

Akshat: En pocas palabras, la prima verde es la diferencia de coste entre hacer algo de forma que produzca gases de efecto invernadero, y hacer lo mismo sin liberar esas emisiones.

Gates: Sí. La magia llega cuando la prima verde llega a cero, de modo que puedes decir a los países de renta media (que emiten el 65% de las emisiones) “Esta nueva forma de hacer cemento no tiene prima verde”. Esa es la única manera de llegar a cero, ya que los países ricos no van a subvencionar billones de dólares, y los países de renta media no van a frenar la provisión de vivienda básica a sus ciudadanos cuando saben que los países ricos son responsables de las emisiones históricas.

Akshat: Si hubiera un sector del espacio tecnológico que tuviera que elegir y decir que me ha dejado atónito por la gran cantidad de ideas que surgen en él, para mí es la eliminación del carbono. ¿Es una respuesta diferente para usted?

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Gates: Yo diría que las diversas innovaciones agrícolas son una especie de asombro para mí. La idea básica de cómo la naturaleza produce alimentos. Por ejemplo, hay fondos para mejorar la propia fotosíntesis y diseñarla para que sea el doble de eficaz. Siempre pensé que la agricultura sería lo más difícil, pero veo muchas cosas ahí.

Akshat: Lo que está sucediendo aquí en Europa con la guerra de Ucrania va a ser espectacularmente malo para la gente debido a los altos precios de la energía. ¿Cómo cree que Europa debería hacer frente a esto y al mismo tiempo mantener sus objetivos climáticos?

Gates: Sí, es una situación que da mucho miedo. Lamentablemente, la mayoría de las cosas relacionadas con el clima son, en el mejor de los casos, soluciones a cinco o diez años vista. Así que cuando la gente me dice: “Oye, nos encanta lo relacionado al clima porque podemos decirle a Putin que no lo necesitamos”, yo digo: “Sí, dentro de 10 años, llámalo y dile que no lo necesitas”. Así que es un conjunto muy duro de compensaciones. Muy inesperado. Creo que a largo plazo, es bueno para el clima. A corto plazo, hay que encontrar cualquier solución, incluso si eso significa que las emisiones van a subir. Y cuanto antes termine esa guerra, mejor, pero hay muchas consideraciones que hay que tener en cuenta para ponerle fin.

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Con la asistencia de Christine Driscoll.

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