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Uber revive planes de taxis autónomos y prevé empezar este año

La empresa llegó a realizar pruebas sin conductores en varias ciudades estadounidenses antes de la venta su unidad ATG

El logo de Uber
Por Jackie Davalos
06 de octubre, 2022 | 03:30 PM
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Bloomberg — Uber Technologies Inc. (UBER) suscribió un contrato con Motional Inc. con el fin de brindar repartos y traslados en vehículos sin chofer, retomando su proyecto de contar con una flota de taxis autónomos 2 años luego de vender su unidad dedicada a este tipo de proyectos.

Motional es una compañía de conducción autónoma integrada por Hyundai Motor Co. (005380)y Aptiv Plc. (APTV). El convenio entre ambas, de diez años de vigencia, combinará los robotaxis IONIQ 5 completamente eléctricos de Motional con la plataforma de viajes y reparto de Uber, según informaron las dos empresas en un comunicado este jueves. Los términos del acuerdo no se revelaron.

“Esta alianza será decisiva para la incorporación a mayor escala de los robotaxis”, señaló Karl Lagnemma, CEO de Motional, mediante un comunicado. La iniciativa se basa en una sociedad vigente entre las 2 empresas para el reparto de comida sin chofer en Uber Eats. Esta operación se puso en marcha el pasado mes de mayo en Santa Mónica (California). Uber empezará a prestar servicios de transporte sin conductor a finales de 2022 en Estados Unidos.

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“El alcance de esta asociación muestra el importante papel que desempeñarán los vehículos autónomos compartidos en el futuro del transporte, y en la estrategia de Uber de ser la plataforma global que te ayude a ir a cualquier sitio y conseguir cualquier cosa”, dijo en el comunicado Noah Zych, jefe global de movilidad autónoma y entrega de Uber.

El acuerdo ilustra el renovado interés de Uber en la tecnología de conducción autónoma para su negocio de transporte compartido después de que dejara de lado sus grandes ambiciones para los autos sin conductor en un intento por reducir costos en el punto álgido de la pandemia. En diciembre de 2020, Uber vendió su unidad de vehículos autónomos, Advanced Technologies Group, a Aurora Innovation Inc. y adquirió una participación en la empresa.

Antes de la venta, ATG había avanzado en la construcción y prueba de sistemas de conducción autónomos, implementando pruebas piloto en ciudades como San Francisco, Toronto y Washington. La unidad también tuvo problemas en medio de una demanda perjudicial presentada por Waymo y un accidente fatal en marzo de 2018 que involucró a uno de sus vehículos de prueba. Lyft Inc. (LYFT) también moderó sus expectativas en torno a la velocidad y la escala con la que podría implementar una flota de viajes compartidos sin conductor, y optó por vender su unidad de tecnología de conducción autónoma a Toyota Motor Corp. (TM) en abril de 2021 por US$550 millones.

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Tanto Uber como Lyft han cambiado su estrategia para el avance de los coches autónomos en los últimos años en medio de la creciente presión para centrarse más en la rentabilidad y menos en las costosas apuestas. Al asociarse con empresas de tecnología de vehículos autónomos, los gigantes del transporte por carretera han mantenido una participación en el sector sin tener que llevar a cabo la investigación y el desarrollo en la empresa. En septiembre, Lyft puso en marcha viajes autónomos en Austin (Texas), en colaboración con Ford Motor Co. (F) y Argo AI. También se asoció con Motional para un servicio de transporte autónomo en Las Vegas.

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