Salud

Los gobiernos fomentaron la desigualdad tras el estallido de la pandemia: estudio

La investigación señala que a diferencia de las respuestas a catástrofes pasadas, la mayoría de los países no están optando por redoblar la protección de los más vulnerables

Un peatón desciende un tramo de escaleras en el distrito de Shinjuku en Tokio, Japón, el lunes 7 de marzo de 2022. Fotógrafo: Noriko Hayashi/Bloomberg
Por Olivia Konotey-Ahulu
10 de octubre, 2022 | 08:49 PM

Bloomberg — Los gobiernos de todo el mundo optaron por políticas que profundizaron la desigualdad económica tras el estallido de la pandemia del Covid-19, según una nueva investigación.

El análisis realizado por las organizaciones sin ánimo de lucro Oxfam y Development Finance International reveló que, de los 161 países encuestados, casi todos congelaron o redujeron los impuestos a sus ciudadanos más ricos, mientras que cerca de la mitad recortaron la parte de sus presupuestos destinada a medidas sociales entre 2020 y 2022.

La investigación, se produce en un momento en que los responsables políticos se enfrentan a las consecuencias de la pandemia, la guerra de Ucrania y el cambio climático, que en conjunto han alimentado la inflación y han hecho surgir el espectro de la recesión.

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Sin embargo, a diferencia de las respuestas a catástrofes pasadas, como la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los países no están optando por redoblar la protección de los más vulnerables, según los investigadores. Aunque países como EE.UU. y Brasil ofrecieron enormes paquetes de estímulo durante el primer año de la pandemia, este apoyo ha disminuido en gran medida desde entonces, especialmente en el Sur Global. Incluso en Estados Unidos, el salario mínimo federal no ha aumentado desde 2009, según el informe.

“El debate se ha desplazado de forma catastrófica de cómo afrontar las consecuencias económicas de Covid-19 a cómo reducir la deuda mediante brutales recortes del gasto público y la congelación de los salarios”, afirmó Matthew Martin, director del DFI, en el informe. “La desigualdad es una opción política, los gobiernos deben dejar de poner en primer lugar a los más ricos y en último lugar a los ciudadanos de a pie”.

Ya hay indicios de que las políticas consideradas hostiles a los pobres están siendo contraproducentes. La recién nombrada primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, provocó la indignación este mes después de que su gobierno se comprometiera a recortar los impuestos del 1% de los que más ganan y a frenar las ayudas a los más pobres. Aunque finalmente se echó atrás, el gobierno de Truss ha planteado desde entonces la idea de aumentar las prestaciones a un ritmo inferior al de la inflación, reduciendo de hecho el poder adquisitivo de los que tienen los ingresos más bajos.

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Mientras tanto, los más pobres del mundo están desproporcionadamente expuestos al aumento de los precios de los alimentos y la energía. Más de 250 millones de personas más podrían caer en la pobreza extrema este año, según un estudio de Oxfam. El aumento de los tipos de interés está agravando la situación al engullir los presupuestos de los países de ingresos bajos y medios; en 2021 gastaron cuatro veces más en el servicio de su deuda que en la atención sanitaria.

Mientras tanto, el 96% de los países analizados congelaron o recortaron los impuestos a los ricos, a pesar de las extremas ganancias de su riqueza durante la pandemia, muestra la investigación.

“Los líderes gubernamentales de Washington se enfrentan a una elección: construir economías equitativas en las que todos paguen lo que les corresponde o seguir aumentando la brecha entre los ricos y el resto, causando un sufrimiento enorme e innecesario”, afirmó Gabriela Bucher, directora ejecutiva de Oxfam Internacional.

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