Panamá

Panamá y First Quantum hablarían la próxima semana para buscar acuerdo fiscal

Un acuerdo de última hora supondría un alivio para los accionistas de la empresa canadiense y para el tenso mercado mundial del cobre

La operación se da en una concesión de 13.600 hectáreas.
Por James Attwood and Yvonne Yue Li
22 de diciembre, 2022 | 07:36 PM

Bloomberg — El gobierno de Panamá y First Quantum Minerals Ltd. están estudiando la posibilidad de mantener conversaciones la próxima semana en un último esfuerzo para buscar un acuerdo fiscal para una gigantesca mina de cobre, según personas con conocimiento de la situación.

Las dos partes podrían sentarse juntas tan pronto como el 26 de diciembre, aunque no se ha confirmado un calendario para las conversaciones, dijeron las personas, que pidieron no ser nombradas porque el asunto es privado.

Otro intento de llegar a un acuerdo seguiría a la decisión del gobierno de iniciar el proceso de cierre de la mina a cielo abierto Cobre Panamá, después de un prolongado proceso de negociación que no produjo un acuerdo antes de la fecha límite de la semana pasada.

PUBLICIDAD

Un acuerdo de última hora supondría un alivio para los accionistas de la empresa canadiense y para el tenso mercado mundial del cobre, al tiempo que reforzaría la reputación de Panamá como jurisdicción favorable a los inversores. Todavía hay tiempo para llegar a un acuerdo antes de interrumpir las operaciones de la mina, dado que las autoridades dieron a la empresa 10 días hábiles para presentar un plan para poner el sitio en cuidado y mantenimiento.

Analistas como Timna Tanners, de Wolfe Research, consideran que la orden de paralización es una táctica de negociación, aunque se dice que el Gobierno ha contratado asesores para encontrar un nuevo operador.

La mina, cuya construcción costó al menos US$ 10.000 millones, es el mayor activo de First Quantum y un motor económico para la nación centroamericana. First Quantum adquirió el proyecto en 2013 y comenzó la producción comercial en 2019. La mina puede producir hasta 300.000 toneladas métricas al año, o aproximadamente el 1,5% de la producción mundial de cobre.

PUBLICIDAD

En 2017, First Quantum aumentó al 90% su participación en la sociedad panameña concesionaria. Pero el Tribunal Supremo de Panamá consideró inconstitucional la ley que rige la concesión actual. Uno de los puntos conflictivos de las conversaciones ha sido la contribución mínima anual de US$ 375 millones, con First Quantum presionando para obtener protecciones en caso de que los precios del metal bajen mucho.

Lea más en Bloomberg.com

PUBLICIDAD