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Nuevo fondo de capital riesgo pone su mira en startups científicas latinoamericanas

Los socios del fondo tienen previsto recaudar hasta US$25 millones hasta mediados de 2024

Un empleado trabaja en una oficina.
26 de mayo, 2023 | 02:43 AM

Bloomberg — Los patrocinadores de un nuevo fondo de capital riesgo destinado a financiar empresas emergentes de América Latina centradas en las ciencias de la vida están haciendo frente a la escasez de financiación recurriendo a family offices e inversores adinerados.

Según ha declarado Paul Elberse, Presidente de Ficus, la empresa de banca de inversión Ficus Advisory y el Instituto Pasteur de Montevideo, centro de investigación científica, esperan cerrar su primera ronda de financiación de US$10 millones a mediados de junio con unos 15 inversores europeos y latinoamericanos. Lab+ Ventures LP tiene compromisos por más de la mitad de esa cantidad hasta ahora, dijo.

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“Los fondos primerizos tienen un tremendo problema para conseguir dinero en estos mercados tan volátiles. Creo que somos una excepción en ese sentido”, declaró Elberse en una entrevista desde Montevideo.

Elberse espera cerrar una segunda ronda de financiación de US$15 millones a mediados de 2024.

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Los fondos de capital riesgo estadounidenses recaudaron sólo US$11.700 millones en los tres primeros meses de 2023, debido al aumento de las tasas de interés y a las valoraciones infladas de las empresas, según un informe de Pitchbook-NVCA Venture Monitor. Esos mismos factores hicieron que las operaciones de capital riesgo en América Latina se desplomaran un 50% interanual hasta los US$7.800 millones en 2022, según los datos recopilados por el grupo comercial LAVCA.

El sector fintech latinoamericano ha recibido miles de millones de dólares en capital riesgo en la última década, generando empresas que cotizan en bolsa como la plataforma de pagos Dlocal y el banco online Nu Holdings. Lab+ Ventures apuesta por que el capital privado pueda iniciar un auge similar para las empresas latinoamericanas de ciencias de la vida que desarrollan desde nuevos tratamientos contra el cáncer hasta vacunas para el ganado.

El fondo, con sede en EE.UU., tiene su estructura operativa y sus sociedades instrumentales en Uruguay. Lab+ Ventures ha elegido a cuatro equipos científicos uruguayos para la financiación inicial y tiene previsto invertir en otros ocho proyectos de América Latina o incluso de fuera de la región, declaró el director ejecutivo del Instituto Pasteur de Montevideo, Carlos Batthyany.

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El centro de investigación ya ha puesto en marcha varias empresas emergentes en los últimos años, entre ellas la farmacéutica uruguaya Eolo Pharma, que está realizando ensayos clínicos en Australia. Tomará una participación del 10% en las empresas de Lab+ Ventures que utilicen sus instalaciones.

“La asociación de una organización de investigación y un fondo de capital riesgo para monetizar la ciencia del instituto es una combinación muy interesante que facilita” la recaudación de fondos, dijo Batthyany.

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