Una cápsula de la NASA con muestras de asteroides aterriza en Utah

La nave, lanzada en 2016, recogió una gran muestra de rocas y polvo de un asteroide cercano a la Tierra

Mosaic image of asteroid Bennu.Source: NASA
Por Loren Grush
24 de septiembre, 2023 | 11:26 AM

Bloomberg — Una cápsula de la NASA con trozos de un asteroide que podría contener pistas sobre el sistema solar aterrizó el domingo en el desierto de Utah.

La cápsula aterrizó con éxito a las 8:52 a.m. hora local, dijo la NASA en un vapor en vivo.

“Esta es la primera misión de retorno de muestras de este tipo en EE.UU. y abrirá una cápsula del tiempo a los inicios de nuestro sistema solar”, dijo la NASA en un post en X, el sitio web antes conocido como Twitter.

La misión de la NASA, denominada OSIRIS-REx, lleva más de una década preparándose. La nave, lanzada en 2016, recogió una gran muestra de rocas y polvo de un asteroide cercano a la Tierra llamado Bennu en 2020. Este fin de semana, pasó junto a la Tierra y envió la cápsula a su lugar de aterrizaje en el remoto estado de Utah.

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La muestra ayudará a los científicos a obtener una instantánea de los materiales presentes cuando se formó el sistema solar. Los investigadores tienen previsto estudiar las rocas recuperadas y utilizar la misión como base para futuras exploraciones.

OSIRIS-REx también podría servir de base para futuras misiones a asteroides, incluso para extraer recursos de estas rocas.

Los científicos no estaban seguros de la cantidad exacta de muestra contenida en el contenedor, pero sospechan que se trata de la mayor cantidad jamás recogida de un asteroide, con un peso aproximado de 250 gramos, o lo que es lo mismo, un hámster. Esto les permitirá analizar más rocas que nunca.

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OSIRIS-REx recogió más rocas y materiales de lo esperado, hasta el punto de que el colector de muestras de la nave se atascó y parte de la muestra salió despedida al espacio. La NASA optó por no medir la muestra y, en su lugar, almacenó rápidamente las rocas para mantenerlas a salvo.

La nave espacial abandonó Bennu con la muestra en 2021, y ha estado en ruta hacia la Tierra desde entonces.

(Actualizaciones con comentarios de la NASA en el tercer párrafo).

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