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Mercado chino del lujo no se recupera y deja a tiendas dependiendo de la demanda de EE.UU.

Las acciones de L’Oréal se desploman tras la debilidad de China, que afecta a las ventas

Bolsos Birkin en la boutique de lujo Hermes de París
Por Frank Connelly y Angelina Rascouet
09 de febrero, 2024 | 02:43 PM

Bloomberg — Poco más de un año después de que China pusiera fin a su política de Covid-Cero, el esperado repunte del gasto en bienes de consumo de gama alta no ha cumplido las expectativas.

Las acciones de L’Oréal se desplomaron hasta un 7,7% el viernes, después de que las ventas del grupo de cosméticos se vieran afectadas por una fuerte caída en el norte de Asia. Hermes International, el grupo francés de lujo, superó las expectativas de beneficios, pero señaló a Asia-Pacífico, excluido Japón, como su región más débil.

En China, “la recuperación que esperábamos a principios de 2023 no se produjo, ya que la confianza de los consumidores sigue siendo escasa”, declaró el viernes a analistas y periodistas el Consejero Delegado de L’Oréal, Nicolas Hieronimus.

Los resultados refuerzan una tendencia señalada por algunas otras casas de moda, según la cual la demanda entre los compradores chinos en casa y cuando viajan al extranjero (aunque está mejorando) sigue siendo más fría de lo esperado. En cambio, han sido otras regiones, sobre todo Estados Unidos y Japón, donde las ventas de lujo han mostrado en algunos casos una sorprendente resistencia.

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En Hermes, fabricante del codiciado bolso Birkin, las ventas en América aumentaron un 22% el trimestre pasado a tipos de cambio constantes, muy por encima de las estimaciones. LVMH, el gigante del lujo cuyas marcas incluyen Louis Vuitton y Christian Dior, también registró una demanda mayor de la esperada en Estados Unidos.

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“Hermes es otra empresa más que confirma la reactivación de los consumidores estadounidenses, gracias al resurgimiento de la confianza y a la reducción de la inflación”, declaró el viernes en una nota Luca Solca, analista de Bernstein.

Los resultados de L’Oréal en el norte de Asia, que incluye China y Corea, siguieron viéndose afectados por un mercado minorista de viajes difícil, que afectó sobre todo a su unidad premium, L’Oréal Luxe. Esta división incluye marcas como Lancome y la recientemente integrada Aesop, que L’Oréal compró el año pasado.

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Aun así, no hay indicios de que las empresas vayan a reducir sus ambiciones para la mayor economía de Asia.

“Sí, el corto plazo sigue siendo incierto”, declaró Hieronimus, de L’Oréal. “Pero su mero tamaño hace que el mercado chino de la belleza sea muy atractivo. Incluso si sólo creciera a un ritmo de un dígito - +6% para ser exactos - añadiría media Italia cada año”.

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