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Estilo de vida

Esta vez la semana laboral de cuatro días tiene mayor probabilidad de ganar tracción

La pandemia ha cambiado las actitudes sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida privada, y los empleados presionan para mantener horarios flexibles

Empleados trabajan en las oficinas de Hutch Games Ltd. en Londres, Reino Unido, el martes 14 de junio de 2022.
Por Alice Kantor
19 de junio, 2022 | 07:53 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La semana laboral de cuatro días está en su mejor momento.

Con miles de trabajadores en Reino Unido experimentando el esquema (en el marco de una prueba de seis meses recientemente iniciada que es la mayor de su tipo en el mundo), existe la sensación de que finalmente podría ganar mayor tracción. Al menos, si los empleados tienen influencia en la decisión.

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En la firma londinense de juegos Hutch, una de las aproximadamente 70 empresas que forman parte del experimento en Reino Unido, los empleados afirman que felizmente cambian días más ajetreados por más tiempo fuera del trabajo, ya sea para ir al gimnasio, dormir más, hacer pendientes o cuidar de un hijo.

Para Charmaine St John, una gerente de recursos humanos de 46 años en la empresa, también es agradable volver a estar en igualdad de condiciones con sus colegas. La ejecutiva empezó a trabajar cuatro días en 2018 para tener más tiempo para sus dos hijos, que ahora tienen 10 y 16 años. Pero aceptó un recorte de sueldo para lograrlo.

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Charmaine St John en las oficinas de Hutch en Londres, el 14 de junio. Fotógrafo: Chris Ratcliffe/Bloombergdfd

“Son sobre todo las madres trabajadoras que vuelven de la baja por maternidad las que pasan a cuatro días y se reducen el sueldo”, dijo. “Con esta prueba, los hombres pueden pasar más tiempo con sus hijos y, en general, todo el mundo está libre para tener fines de semana largos”.

La pandemia ha impulsado un cambio de actitud respecto al trabajo. La gente ha renunciado a sus puestos en cifras récord, mientras que los empleados que siguen trabajando han rechazado las exigencias de volver a la oficina. En general, muchos buscan mantener parte de la flexibilidad de la que han disfrutado para trabajar desde casa en los últimos dos años. Y ante la escasez de mano de obra, las empresas buscan formas de atraer y mantener el talento.

Kirsty Wainwright, directora general de Platten’s, una tienda de pescado y papas fritas en el este de Inglaterra, cambió recientemente a un horario de cuatro días, con trabajadores que hacen dos días de trabajo y uno de descanso de forma continua. El sector de los restaurantes ha tenido que lidiar con la escasez de personal, y ella espera que el nuevo horario ayude a mantener a los empleados contentos.

“Se trata de trabajar de forma más inteligente”, dijo.

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Cabe señalar que las empresas del ensayo en Reino Unido han optado voluntariamente por participar, lo que significa que los líderes de las empresas apoyan la idea y han convencido a los empleados. Pero más allá del ensayo, las empresas a nivel general recurren cada vez más a la flexibilidad laboral. Un estudio reciente realizado en Reino Unido reveló que los anuncios de puestos de trabajo de cuatro días semanales aumentaron un 90% en junio con respecto al año anterior.

Anna Yukhtenko Fotógrafo: Chris Ratcliffe/Bloombergdfd

Anna Yukhtenko, analista de juegos de 30 años en Hutch, dice que hace la misma cantidad de trabajo y que el horario de cuatro días es una de las razones por las que se queda en un momento en el que sus habilidades tienen altos niveles de demanda y podría cambiar de trabajo. Su colega Chris Hohbein, de 39 años, tiene que desplazarse 90 minutos desde Cambridge. El nuevo horario le permite pasar más tiempo con su hijo y dice que se siente más renovado después de los fines de semana de tres días.

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En general, la gente trabaja menos hoy en día que en décadas pasadas. Pero la percepción sobre el trabajo duro y la dedicación al trabajo es difícil de cambiar, sobre todo en Estados Unidos. Para muchos, estar en el escritorio durante muchas horas es una señal de productividad. Y con la economía estadounidense en crisis, algunas empresas pueden aprovechar esta circunstancia para adoptar una postura más dura respecto a la vuelta de los empleados a la oficina. Elon Musk dijo recientemente que el trabajo a distancia “ya no es aceptable” y que los empleados deben estar en la oficina al menos 40 horas a la semana.

El promedio anual de horas de trabajo por trabajadordfd

La vuelta a la oficina choca con la presión de los empleados que quieren horarios flexibles. En Silicon Valley, los empleados de la aplicación de viajes compartidos Bolt pasó a tener un horario de cuatro días, mientras que la plataforma de crowdfunding Kickstarter lanzó una prueba en los últimos meses. En Japón, el conglomerado industrial Panasonic introdujo un horario opcional de cuatro días el pasado mes de enero, mientras que la empresa británica de bienes de consumo Unilever realizó una prueba de un año de duración en Nueva Zelanda.

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Sarah Goff-Dupont, de 43 años y residente en Minneapolis, obtuvo la aprobación para experimentar con un horario de cuatro días el verano pasado, junto con varios de sus colegas en Atlassian, una empresa de software. Al principio le costó mucho trabajo repartir todo el trabajo entre el lunes y el jueves, pero al final le valió la pena, ya que tuvo más tiempo para sus dos hijos, que ahora tienen 8 y 11 años. Este verano vuelve a hacerlo, pero utiliza sus días de vacaciones ilimitados para lograrlo. Sospecha que sus colegas no se unen a ella porque les preocupa la señal que podría enviar a los directivos.

“Si el experimento en Reino Unido puede eliminar el estigma de los padres o de cualquier otra persona, sería estupendo”, afirma.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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