Negocios

Tesla Vs. Volkswagen: la nueva rivalidad por dominio de mercado de autos eléctricos

El fabricante de automóviles de EE.UU. sigue estando muy por delante en cuanto a ventas de vehículos eléctricos, pero los alemanes se esfuerzan por alcanzarlo

Un Volkswagen ID.4 eléctrico Sport Utility Vehicle (SUV) dentro de las torres de entrega de automóviles de Volkswagen AG (VW) Autostadt, en la planta del fabricante de automóviles en Wolfsburg, Alemania, el viernes 26 de marzo de 2021.
Por Stefan Nicola
26 de junio, 2022 | 08:08 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — McDonalds (MCD) contra Burger King (QSRN). Apple (AAPL) contra Microsoft (MSFT). Coca-Cola (KO) contra Pepsi (PEP). El mundo empresarial está plagado de rivalidades. Una nueva parece estar tomando forma a medida que Volkswagen (VOW3N) intenta desbancar a Tesla (TLSA) como principal fabricante de autos eléctricos.

VW se encuentra en una “buena segunda posición” por detrás de Tesla en cuanto a la fabricación de vehículos eléctricos y está avanzando en la producción de baterías, infraestructura de recarga y software, dijo el miércoles el CEO de la compañía alemana, Herbert Diess, en una conferencia tecnológica en Berlín.

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“Creemos que podemos cerrar la brecha un poco en los próximos meses”, agregó. El mayor fabricante de automóviles de Europa podría superar a Tesla tan pronto como en 2024, según predijeron la semana pasada analistas de Bloomberg Intelligence.

Elon Musk lo rebatió el martes durante el Qatar Economic Forum, diciendo al editor en jefe de Bloomberg News, John Micklethwait, que “no está de acuerdo” con la previsión. En su lugar, elogió a los fabricantes de automóviles chinos antes de decir que en Tesla “no pensamos realmente en otros competidores”.

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No estoy tan seguro de eso. Muchos de los competidores de Tesla se rieron de la compañía durante mucho tiempo, caracterizándola como un principiante con una débil base financiera antes de tomar cambios de rumbo en el sector eléctrico, por lo que debe sentirse bien estar todavía a millas de distancia cuando se trata de vender autos con baterías. Pero el propio Musk ha reconocido que VW se está electrificando rápidamente y ha elogiado a Diess por hacerlo. Está claro que está prestando mucha atención.

Vehículos Tesla en su fábrica de Gruenheide, Alemania. Fotógrafo: Liesa Johannssen-Koppitz/Bloombergdfd

Tesla entregó más de 936.000 vehículos eléctricos en todo el mundo el año pasado, mientras que VW vendió unos 453.000 autos totalmente eléctricos. Musk ha bautizado este año nuevas fábricas en Austin, Texas y cerca de Berlín (esta última está básicamente en el patio trasero de VW) y Tesla está en camino de producir más de 1,5 millones de vehículos este año, dijo Musk en abril.

Sin embargo, los alemanes están apresurándose para ponerse al día. VW ha destinado unos 52.000 millones de euros (US$55.000 millones) a lo largo de los años y hasta 2026 para desarrollar y producir autos eléctricos. Esto incluye la creación de una nueva fábrica de vehículos eléctricos de 2.000 millones de euros (US$2.102 millones) en Alemania y planes para construir seis fábricas de baterías en toda Europa, varias de las cuales implicarán asociaciones. También está haciendo un movimiento audaz para ganar cuota de mercado en EE.UU., donde está resucitando la desaparecida marca Scout con robustos modelos de SUV y pick-up eléctricos.

Cabe destacar que las plantas de Tesla en Austin y Berlín han estado experimentando problemas de arranque, perdiendo “miles de millones de dólares” mientras intentan ponerse en marcha, dijo Musk en una entrevista de vídeo del 31 de mayo publicada el miércoles. Durante el evento en Catar, Musk detalló su decisión de reducir costes despidiendo a cerca del 10% de los empleados asalariados de Tesla en los próximos tres meses, o alrededor del 3,5% de su plantilla mundial considerando que planea contratar más personal por hora. VW y Tesla también han sufrido cierres relacionados con el Covid-19 en sus fábricas de China, pero las recientes declaraciones de Musk y Diess sugieren que la situación está mejorando.

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Tesla sigue superando a VW en Wall Street. Incluso después de la reciente caída, el fabricante de automóviles estadounidense está valorado en unos US$734.000 millones, más de ocho veces la capitalización bursátil de VW. Los alemanes tienen un as en la manga: fabricar autos deportivos.

VW mantiene sus planes de sacar a bolsa su unidad Porsche en el cuarto trimestre, según declaró el miércoles el director financiero Arno Antlitz a mi colega Elisabeth Behrmann en una conferencia financiera organizada por Bloomberg en Fráncfort. La salida a bolsa de Porsche se encamina a ser una de las mayores OPIs de la historia de Alemania y podría valorar el negocio en hasta 90.000 millones de euros (US$94.000 millones). Porsche es una marca muy rentable y está muy avanzada en su transformación eléctrica, con su Taycan EV que ya supera en ventas al legendario 911.

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Se trata de un movimiento audaz que se adelanta a la venta de acciones, dado que las OPIs a nivel global se han ralentizado drásticamente este año. Los inversionistas rehúyen los riesgos por la guerra de Ucrania, el aumento de las tasas de interés y la inflación galopante. La empresa suiza ABB aplazó el lunes la salida a bolsa de su negocio de carga de vehículos eléctricos por valor de US$750 millones hasta que el mercado mejore.

Antlitz presentó a Porsche como un refugio seguro para los inversionistas deseosos de evitar la caída de los valores tecnológicos y de los vehículos eléctricos, argumentando que la marca ha demostrado ser resistente frente a las perturbaciones.

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“Todavía hay capital ahí fuera y hay mucho escepticismo sobre la inversión de capital en empresas tecnológicas, en nuevas empresas”, dijo. Porsche, en cambio, “es muy sólida”.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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