SQM registra pérdidas en el primer trimestre por caída de precios y ajuste tributario

La empresa sigue trabajando en un acuerdo definitivo con Codelco sobre un nuevo convenio de explotación en el marco del nuevo modelo de participación público-privada de Chile

Saluera de mina de litio
Por James Attwood - Annie Lee
23 de mayo, 2024 | 12:10 PM

Bloomberg — SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo, registró una pérdida neta en el primer trimestre debido a precios significativamente más bajos del material para baterías y una revisión tributaria de US$1.100 millones.

Los productores mundiales de litio han tenido una temporada de resultados difícil durante un primer trimestre en el que los precios del metal cayeron a mínimos de tres años. Los resultados de SQM también se vieron afectados por un ajuste contable relacionado con las exigencias de pagos retroactivos por parte de la autoridad tributaria de Chile.

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La compañía con sede en Santiago informó una pérdida neta de US$870 millones durante los tres meses finalizados el 31 de marzo, en comparación con una ganancia neta de US$750 millones en el mismo período del año anterior. Los volúmenes de ventas de litio aumentaron un 34% interanual.

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Los precios del litio se han estabilizado después de un período de auge y caída que dejó tras de sí una serie de proyectos estancados, acuerdos cancelados y recortes de producción para algunos productores. Una medida de los precios —del carbonato de litio en China— está aproximadamente un 80% por debajo de su nivel máximo alcanzado en 2022. El mercado todavía está lidiando con inventarios elevados de ese período.

Fuertes fluctuaciones del litiodfd

Sin considerar el pago de impuestos, SQM obtuvo en el primer trimestre una ganancia neta de US$228,1 millones, un 70% menos que hace un año.

Su precio promedio de venta de litio cayó un 75% interanual en el primer trimestre, hasta casi US$12.600 por tonelada métrica y aproximadamente tres cuartas partes de sus volúmenes se vendieron en China. Aun así, SQM es optimista sobre el consumo a largo plazo del ingrediente para baterías y estima que la demanda mundial crecerá este año un 20% hasta superar los 1,1 millones de toneladas.

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El productor sigue adelante con sus planes de ampliación de capacidad, en un esfuerzo por aumentar las previsiones de ventas de litio a 200.000 toneladas este año. Prevé un gasto total de capital de US$1.300 millones en 2024.

SQM dijo que había comprometido más del 85% de sus volúmenes de producción para este año.

La empresa sigue trabajando en un acuerdo definitivo con Codelco sobre un nuevo convenio de explotación en el marco del nuevo modelo de participación público-privada de Chile, antes del plazo autoimpuesto de finales de mayo.

Las dos empresas alcanzaron un acuerdo marco a finales del año pasado, por el que SQM traspasaría una participación mayoritaria en sus activos chilenos de salmuera a la empresa estatal Codelco a cambio de extender sus operaciones durante tres décadas más.

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