Boeing se declarará culpable de fraude por violar acuerdo sobre accidentes del 737 Max

La compañía instalará un monitor corporativo y deberá gastar al menos US$455 millones para reforzar sus programas de cumplimiento y seguridad durante los próximos tres años

Boeing Co. se declarará culpable de conspiración criminal en relación con dos accidentes mortales de su avión de pasajeros 737 Max.
Por Chris Strohm - Allyson Versprille - Julie Johnsson
08 de julio, 2024 | 10:40 AM

Bloomberg — Boeing Co. (BA) se declarará culpable de conspiración criminal en relación con dos accidentes mortales de su avión de pasajeros 737 Max, un acuerdo que deshonra al célebre fabricante de aviones estadounidense como delincuente, pero que evita un duro enfrentamiento en los tribunales mientras intenta recuperarse de múltiples crisis.

Según el acuerdo con los fiscales estadounidenses, Boeing se enfrenta a una multa penal de hasta US$487,2 millones -el máximo permitido por la ley-, aunque la cantidad real será determinada por un juez, según el Departamento de Justicia. El DOJ pidió al juez que se le acreditara a Boeing la multa anterior que pagó, lo que reduciría la nueva sanción a US$243,6 millones, si se aprueba.

La compañía instalará un monitor corporativo y deberá gastar al menos US$455 millones para reforzar sus programas de cumplimiento y seguridad durante los próximos tres años como parte del acuerdo, que requiere la aprobación del tribunal. También estaría sujeta a un periodo de libertad condicional supervisada por el tribunal.

Fuente: Bloomberg

El Departamento de Justicia determinó en mayo que Boeing incumplió un acuerdo de enjuiciamiento diferido de 2021 vinculado a los accidentes que se alcanzó en los últimos días de la Administración Trump. Eso siguió al reventón de un panel del fuselaje de un 737 Max 9 el 5 de enero, justo días antes de que el acuerdo expirara.

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La declaración de culpabilidad marca un punto bajo en la historia centenaria de la compañía tras años de agitación provocada por dos accidentes de sus aviones 737 Max en 2018 y 2019 en los que murieron 346 personas. El acuerdo también tiene el potencial de complicar la interacción de Boeing con el gobierno como uno de los principales contratistas de defensa y constructor de los aviones presidenciales, aunque es probable que la compañía busque una exención o un giro que le permita seguir haciendo negocios en esas áreas.

Por otro lado, el acuerdo evita a Boeing la distracción de un juicio penal en un momento en el que sus finanzas están desordenadas y su liderazgo se encuentra en el limbo. La empresa estadounidense ha estado en modo de crisis durante los últimos seis meses tras un accidente casi catastrófico, que desencadenó la reacción en cadena que condujo a la declaración de culpabilidad de la empresa.

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Posteriormente, el DOJ concluyó que Boeing no había cumplido un requisito de ese acuerdo para implantar un programa de cumplimiento eficaz para prevenir y detectar violaciones de las leyes estadounidenses contra el fraude.

Boeing sufrió pocos cambios en las operaciones previas a la comercialización. La acción ha perdido un 29% de valor este año.

El gobierno estadounidense y Boeing aún están ultimando el pacto y esperan presentar el acuerdo definitivo antes del 19 de julio.

Vuelo 1282 de Alaska Airlines el 7 de enero. Fuente: NTSB

Como resultado del percance del fuselaje, la suite ejecutiva de Boeing se ha visto sumida en la confusión mientras su consejo busca un nuevo consejero delegado que suceda a Dave Calhoun en algún momento de este año. Las finanzas de la compañía también están mostrando la tensión de una ralentización de la producción tras el accidente de enero, mientras trabaja para reforzar la calidad y reciclar a los trabajadores bajo la estrecha supervisión de la Administración Federal de Aviación de EE.UU..

La empresa ha dicho que probablemente gastará unos US$8.000 millones en efectivo durante la primera mitad de 2024.

En un breve comunicado, Boeing confirmó que había alcanzado un acuerdo de principio sobre los términos de una resolución con el Departamento de Justicia, sujeto a la aprobación de términos específicos. El fabricante de aviones había dicho en junio a los fiscales que no estaba de acuerdo con la conclusión de que había violado el acuerdo anterior.

Como parte del acuerdo de 2021, Boeing pagó una multa penal de US$243,6 millones y admitió haber engañado a la FAA sobre un oscuro sistema de control de vuelo relacionado con los accidentes. La empresa también se comprometió a mejorar sus controles internos de seguridad. A cambio, el gobierno retiraría una acusación penal contra la empresa al cabo de tres años.

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Extremadamente decepcionado

El último acuerdo fue duramente criticado por las familias de las víctimas del accidente, a las que no se consultó antes de darlo a conocer. Las familias presentaron rápidamente una notificación para oponerse también al último acuerdo. Como parte del nuevo acuerdo, el consejo de administración de Boeing se reunirá con los familiares de las víctimas del accidente, una petición que ya habían hecho las familias.

"Estamos extremadamente decepcionados de que el DOJ siga adelante con este acuerdo de culpabilidad totalmente inadecuado a pesar de la fuerte oposición de las familias a sus términos", dijo Erin Applebaum, socia de Kreindler & Kreindler LLP que representa a las familias de las víctimas del accidente, en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Aunque nos alienta que Boeing no pueda elegir a su propio monitor, el acuerdo sigue siendo nada más que un tirón de orejas y no hará nada para efectuar un cambio significativo dentro de la empresa”, dijo.

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El acuerdo también estipula que el gobierno seleccionará y supervisará al monitor corporativo, abordando una preocupación que las familias habían planteado acerca de que el monitor fuera totalmente independiente.

Boeing también se enfrenta a las investigaciones de la Comisión del Mercado de Valores de EEUU, del Congreso y de un gran jurado del área de Seattle sobre los acontecimientos que condujeron al accidente de enero a bordo de un avión de Alaska Airlines.

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"Aunque muchos de nosotros habríamos preferido un enjuiciamiento más enérgico, la declaración de culpabilidad por un delito grave es un serio paso adelante en la rendición de cuentas respecto al Acuerdo de Enjuiciamiento Diferido inicial con el Departamento de Justicia", declaró Mark Lindquist, otro abogado de las familias de las víctimas.

Los próximos pasos para la empresa deben incluir la aceptación de la plena responsabilidad en los casos civiles y el pleno cumplimiento de las condiciones de la declaración de culpabilidad”, dijo en una declaración enviada por correo electrónico.

El caso es EE.UU. contra Boeing, 21-cr-005, Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito Norte de Texas (Fort Worth).

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- Con la ayuda de Siddharth Philip.

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