Director de Ara: mantener la competitividad en precio será decisivo en Colombia

En entrevista con Bloomberg Línea, el director de Ara comparte su visión sobre la inflación y los demás retos del modelo de descuento duro en Colombia

Pedro Leandro, director general de Jerónimo Martins Colombia – Tiendas Ara
18 de marzo, 2022 | 05:00 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bogotá — Mantener la competitividad en los precios será decisivo en Colombia para la cadena de descuento Tiendas Ara, que en 2021 se convirtió en una empresa de más de 1.000 millones de euros en ventas (unos $4.800 millones), dijo a Bloomberg Línea su director en Colombia, Pedro Leandro.

Se estima que en Colombia al menos siete de cada diez hogares compran en la cadenas de descuento duro como Ara, D1 o Justo & Bueno con alguna regularidad, lo que demuestra el impacto de este formato en la economía local que no está exento de desafíos, principalmente en su rentabilidad.

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Según cifras divulgadas por la Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco), “los formatos de descuento tienen una participación del 22% en el mercado colombiano de víveres y abarrotes”.

Destaca que el modelo está “incursionando en la venta de electrodomésticos, utensilios para la casa, anchetas, útiles escolares y otros artículos de acuerdo a la temporada del año. (…) igualmente, en 2021 se disparó la inversión publicitaria de estos almacenes. Este mayor incremento se concentra en los medios como la televisión, paradas de bus y TransMilenio en Bogotá”.

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A propósito de los desafíos y transformaciones actuales que vive la industria, Pedro Leandro mencionó en entrevista con Bloomberg Línea su visión en medio de un escenario de alta inflación.

Ver más: Tiendas de descuento duro continúan en proceso de desaceleración en Colombia

“Estamos muy comprometidos con la competitividad en precio, que es crítica en el camino hacia el liderazgo del mercado que ambicionamos alcanzar en 2025. Como resultado, comenzamos el 2022 fuertes y con una gran conciencia de los importantes retos que tenemos por delante”, dijo el director general de Jerónimo Martins Colombia (Tiendas Ara).

Consultado sobre el posible impacto de la inflación en su operación, manifestó que están “trabajando por garantizar la disponibilidad de los productos” y procurar que las personas “se vean mínimamente afectadas por toda la coyuntura inflacionaria”.

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“Por esto, y aunque la inflación alimentaria hasta febrero de este año ascendió a casi 20% en Colombia, no hemos trasladado al consumidor el costo total de la inflación. Es decir, los precios de costo incrementados que pagamos a nuestros proveedores no se reflejan en los precios de venta que cobramos a nuestros vecinos”, dijo.

Tiendas Ara alcanzó en 2021 ventas por $4.800 millones, un 36,1% más en pesos colombianos, con lo que pudo mantener una fuerte dinámica de inversión extendiendo su red a 819 tiendas, por encima del objetivo establecido para 2021.

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“Estos resultados sobresalientes nos permiten percibir que hemos permeado todos los estratos”, señaló Pedro Leandro, quien afirmó que prevén cerrar 2022 con más de 1.000 tiendas en su red y “aprovechar el buen impulso de ventas para mejorar la rentabilidad”.

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Las perspectivas y la actualidad del sector

Un reciente informe de Kantar Worldpanel concluyó que las tiendas de descuento duro continúan en proceso de desaceleración en Colombia en la medida en la que los consumidores vuelven a la omnicanalidad y continúa el crecimiento de canales emergentes.

Aun así, los discounters tuvieron la mayor penetración en 2021 con un 97%, lo que quiere decir que tuvieron mayor impacto de ventas entre los consumidores.

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Muy cerca aparecen las tiendas especializadas (96%), los canales tradicionales (95%), los minimercados (93%) y las grandes cadenas (91%).

Aunque dijo no conocer el informe, Leandro afirmó que “la experiencia de la compañía en 2021 es contraria”, a pesar de que la pandemia tuvo un fuerte impacto en la economía nacional y en el consumo de los hogares colombianos.

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“Vemos un crecimiento interesante del sector y sobre todo identificamos nuevas oportunidades, lo cual nos llevó a reevaluar nuestro camino, nuestras prioridades y fortalecer nuestros principios básicos”, apuntó.

Los retos de la pandemia

Un reporte publicado a mediados de 2021 por la Dirección de Investigaciones Económicas, Sectoriales y de Mercados de Bancolombia concluyó que “el cambio de hábitos de consumo durante la pandemia ha beneficiado a las tiendas de descuento, generando mayor facturación por tienda, en comparación con 2019″.

Pedro Leandro explica que si bien en 2020 se disminuyó la frecuencia de visitas a las tiendas del sector debido a la pandemia, los aforos y las movilidad restringida, sí se incrementó el ticket promedio de compra de manera generalizada.

Ver más: Colombia y Chile, con la mayor penetración de tiendas de descuento en Latinoamérica

Los consumidores “preferían ir solo una vez y comprar más para evitar la recurrencia. En 2021, con el levantamiento de restricciones, se observó un aumento significativo de la frecuencia de visitas y, para Tiendas ara, se mantuvo el promedio de gasto”.

Actualmente, Ara tiene más de 100 marcas propias en más de 700 productos, de los cuales el 95% son de origen colombiano.

Para los analistas de Bancolombia, “la pregunta más importante que aún queda por responder es la sostenibilidad del modelo de hard discount en Colombia. Para responder esta pregunta, es indispensable que las empresas sean rentables, lo cual, hasta ahora, todavía es una asignatura pendiente para el sector”.

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