Filial de Codelco revisa fallo que revoca licencia ambiental de proyecto en Ecuador

La empresa Exploraciones Mineras Andinas dijo que considera “preocupante” la sentencia de una corte de Imbabura sobre Llurimagua

Fotógrafo: Andrey Rudakov/Bloomberg
10 de abril, 2023 | 05:06 PM

Santiago — La empresa ecuatoriana Exploraciones Mineras Andinas (Emsa) EC, filial de la estatal chilena Codelco, está revisando la resolución del juzgado provincial de Imbabura que revocó la licencia ambiental entregada al proyecto de Llurimagua, considerado un relevante depósito de cobre del mundo, a finales de marzo.

Según un comunicado emitido por la filial de Codelco en Ecuador, el juez que dictó el fallo asumió cuatro días antes de la decisión; “en un proceso en el que previamente el tribunal de primera instancia, luego de sendas audiencias y presentaciones de expertos, había resuelto a favor del proyecto” de cobre y molibdeno. La compañía considera “sorpresiva” esta sentencia.

La estatal Codelco enfrenta varias negociaciones colectivas con trabajadores. Fotógrafo: Ronald Patrick/Bloombergdfd

Las actividades de Llurimagua, operado por la estatal ecuatoriana Enami EP y la filial chilena Codelco, ahora están paralizadas hasta que se cumplan los estándares determinados por la Corte Constitucional y ratificados por la sentencia del juzgado de Imbabura.

Emsa dijo que considera “preocupante que la sentencia determine, expresamente, la aplicación de una norma de manera retroactiva”.

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Todavía la empresa minera no define las acciones que llevará a cabo. Pero adelantó que el “fondo del argumento indica que el Estudio de Impacto Ambiental” de Llurimagua, aprobado por las autoridades gubernamentales en 2014, debía “incluir una consulta ambiental”.

Nacido de un convenio firmado entre Ecuador y Chile para la explotación, el proyecto ha tenido poco avance. En 2021, Codelco, Emsa e Inversiones Copperfield iniciaron un arbitraje ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI) contra Ecuador en relación con el proyecto minero. Pero esto se ha suspendido en varias ocasiones porque ambas partes han intentado alcanzar un acuerdo para poner fin al conflicto.

“El contenido del fallo contraviene el concepto de la seguridad jurídica indispensable para la ejecución de proyectos que, como Llurimagua, representan importantes capitales para su desarrollo técnico y social y, a su vez, requieren de un largo lapso para registrar el retorno de la inversión”, señaló Emsa EC.