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Exclusivo: Brian Chesky, CEO de Airbnb, habla sobre los riesgos de la IA y el efecto SVB para startups

En entrevista con Bloomberg Línea, Chesky comparte sus pensamientos sobre el futuro de la industria tecnológica y los vientos en contra que afronta. Teme que la IA sea irreconocible de los seres humanos

El empresario escucha durante el Foro Global Fortune 2015 en San Francisco, California, Estados Unidos, el miércoles 4 de noviembre de 2015.
04 de mayo, 2023 | 04:00 AM

Bogotá — El director ejecutivo de Airbnb (ABNB), Brian Chesky, dijo que la próxima revolución tecnológica estará impulsada por la inteligencia artificial, a medida que las empresas del sector se están acoplando a un escenario de volatilidad en los mercados en el que “van a tener que racionalizar su negocio”. Consideró además que tras la crisis del Silicon Valley Bank (SVB), que sacudió a la industria financiera, “la gente en general puede ser más cautelosa guardando su dinero en bancos locales”.

Considerado uno de los ejecutivos más influyentes en la actualidad, el empresario atendió una videollamada con Bloomberg Línea desde Nueva York en la que se refirió a que el mundo de los negocios va estar impulsado por la inteligencia artificial, que “va a cambiarlo todo” y liderará la que considera que será la próxima revolución tecnológica, en medio del ‘boom’ global que ya generan herramientas como ChatGPT, desarrollada por OpenAI.

Creo que la IA va a ser tan profunda para el mundo como internet. Algunas personas dicen que será tan grande como la revolución Industrial (…). Va a cambiar la vida de todos, de todas las compañías”, dijo Brian Chesky, quien adelantó que usarán el poder de esta tecnología para ser más productivos, refiriéndose a las actividades de los ingenieros.

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Asimismo, ve útil la inteligencia artificial para hacer más eficiente al servicio de atención al cliente y sobre todo para conectar a los consumidores de internet con recomendaciones aún más acertadas por medio de algoritmos impulsados por esta tecnología.

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“Puede hacer cosas que los algoritmos básicos de aprendizaje automático no pueden hacer, así que eso es a corto plazo. Sin embargo, pienso en términos más generales. El cambio que viene de la IA es solo el comienzo”, consideró.

Para Brian Chesky, de 41 años, el actual escenario solo se compara al momento en el aparecieron innovaciones como la cámara fotográfica, que pasó de ser un bien al que pocos accedían a una herramienta cotidiana. “Eventualmente, todo el mundo va a ser capaz de desarrollar software porque este puede ser comandado por el lenguaje natural, el lenguaje que hablas. No necesitarás aprender los lenguajes de programación de computadoras y cuando eso suceda vas a ser capaz de usarlo para hacer muchas cosas más”.

Es así que “el software va a ser significativamente más ubicuo”, impulsando a su vez negocio millonario que, según cálculos de International Data Corporation (IDC), alcanzó casi los US$450.000 millones en el 2022, superando los US$383.300 millones alcanzados en el 2021.

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“Creo que lo próximo que va a pasar es que va a haber un gran ecualizador. Todo el mundo va a tener acceso a lo mejor que jamás hayamos imaginado. Todo el mundo va a tener acceso a un médico realmente bueno. Vas a tener gente creativa con herramientas que habrían requerido laboratorios muy caros para ser capaces de producir”, dijo.

Pero en la otra cara, también es consciente de que la inteligencia artificial trae retos en múltiples aspectos: “Uno de los riesgos iniciales no es que las máquinas nos destruyan, sino que nos imiten y no sepamos la diferencia”.

Mencionó que ahora mismo hay imágenes en línea que son generadas por la IA y no todo el mundo se da cuenta de su origen. Esto puede desatar “una crisis en la que no vamos a saber lo que es artificial y lo que es auténtico y creo que la gente va a anhelar cosas que son más auténticas y vamos a tener que equilibrarlo todo. Así que creo que estas son algunas de las cosas con las que vamos a luchar dentro de la sociedad”.

Silicon Valley: ¿qué viene para la industria tecnológica?

Las compañías tecnológicas se han visto afectadas en los últimos meses por la volatilidad global de los mercados y a pesar los recientes repuntes estrategas como Michael Wilson, de Morgan Stanley (MS), creen que la racha no es sostenible y volverán a mínimos.

El primer trimestre estuvo marcado por el colapso del Silicon Valley Bank (SVB), lo que desató pánico entre los inversionistas y principalmente las startups con fondos alojados allí ante un posible efecto dominó.

La crisis en Silicon Valley, centro global del emprendimiento y la inversión de capital de riesgo, llevó a la Reserva Federal a analizar un plan para reforzar la supervisión bancaria en EE.UU., según informó Bloomberg.

Toda esta situación estuvo ambientada por los desafíos de las empresas en un contexto económico adverso marcado por altas tasas de interés para contener la gran ola inflacionaria generada luego de la pandemia.

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Esto llevó a un corte de personal en varias de las más grandes empresas del sector, tocando incluso a la plataforma de alojamiento Aibnb, que se había mantenido como una de las pocas empresas tecnológicas que ha evitado despidos masivos.

En marzo, la plataforma con sede en San Francisco despidió al 30% de su personal de contratación o el 0,4% de la fuerza laboral total.

Aún así la compañía registró en 2022 su primer año rentable, con una utilidad de US$1.900 millones.

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El CEO de la plataforma aseguró que no han hecho un despido masivo desde el 2020 y que en el actual contexto no tienen intención de hacer recortes de personal.

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“La empresa es muy rentable. Generamos US$3.000 millones en flujo de caja libre (2022). Estamos muy ajustados. Tenemos un 5% menos de empleados y un 75% más de ingresos que antes de la pandemia”, apuntó.

A comienzos de este año, la empresa informó que las reservas dentro de la plataforma en Latinoamérica aumentaron en el cuarto trimestre de 2022 en términos interanuales, superando las expectativas de los analistas de Wall Street y reflejaron una fuerte demanda de viajes.

En general, Chesky señaló que los mercados se están sacudiendo y “hay un montón de empresas privadas en etapa tardía que no van a ser capaces de recaudar dinero en las valoraciones anteriores. Van a tener que racionalizar su negocio”.

Chesky manifestó que la caída del SVB “dice más de la banca que de la tecnología”, al referirse a las posibles lecciones que dejaría este caso en el sector: “Creo que es un fracaso de la banca por lo que veo. No es un fracaso de la industria tecnológica. (…) Creo que la gente en general puede ser más cautelosa guardando su dinero en bancos locales”.

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Brian Chesky, cofundador y consejero delegado de Airbnb Inc, habla virtualmente durante la oferta pública inicial (OPI) de la compañía en el Nasdaq MarketSite de Nueva York, Estados Unidos, el jueves 10 de diciembre de 2020dfd

Los problemas del turismo

Sobre el turismo, el ejecutivo resaltó la oportunidad que representará para Latinoamérica en la próxima década, especialmente para mercados como Colombia, en donde el presidente Gustavo Petro ha dicho que este sector tiene el potencial de generar un flujo de divisas tan representativo como las industrias extractivas.

Entre los desafíos mencionó que para poder obtener réditos del turismo un país tiene que hacer inversiones significativas y que por lo general las empresas que se benefician son las multinacionales y no las firmas locales.

Un tercer desafío es que “a menudo el turismo se concentra en determinados distritos, especialmente en los de los hoteles”.

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Por lo anterior, defendió los cambios que está produciendo la economía colaborativa en la industria del turismo en ese pulso con los modelos tradicionales.

Los costos de la vivienda: ¿efecto Airbnb?

El empresario estadounidense también se refirió a los señalamientos sobre el supuesto efecto de Airbnb en el aumento de los precios de la vivienda en mercados emergentes como Latinoamérica, en donde compradores de altos ingresos están adquiriendo viviendas en zonas estratégicas para invertir y generar ingresos extra a través de estas plataformas.

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“El incremento en el precio de la vivienda es producto de la demanda de un grupo económico de alto nivel que está interesado en vivir en el sector ‘gentrificado’”, explicó a Bloomberg Línea el arquitecto urbanista y profesor de la Facultad de Arquitectura y Diseño en la Universidad Javeriana, David Burbano.

Cuestionado sobre este tema, Chesky se remontó a los orígenes del negocio en 2007 cuando junto a su socio Joe Gebbia rentaron su propio apartamento en San Francisco para las personas que llegaban a la ciudad con motivo del Congreso Mundial de Diseño Industrial pudieran alojarse en un momento en el que los hoteles estaban colapsados.

“La razón por la que cuento esa historia es porque queremos que la vivienda sea más asequible cuando sea posible”, defendió en la entrevista.

Justificó que a menudo las ciudades “adoptan regulaciones que incluyen sistemas de registro que normalmente limitan la cantidad de noches que se puede alquilar en un Airbnb” y en estos casos tratan de concertar soluciones.

“Queremos ser parte de la solución, no parte del problema. Queremos fortalecer las comunidades. Airbnb comenzó como una forma de ayudar a la gente normal y corriente a obtener ingresos suplementarios con el mayor activo que tienen en su vida, su casa. Tengo la esperanza de que Airbnb esté ayudando a la gente a pagar sus facturas”, dijo.

La empresa también ha sido cuestionada en los últimos tiempos por reportes acerca de cámaras ocultas en locaciones inscritas en la plataforma, algo que Brian Chesky consideró que “es un tema muy serio”. “Tenemos tolerancia cero para las cámaras ocultas. Si alguna vez encontramos a alguien, lo eliminaremos de la plataforma y lo denunciaremos a las autoridades”.

La compañía anunció en Nueva York cambios en la plataforma (Airbnb Habitaciones) que incluyen la visualización del precio total (antes de impuestos), instrucciones del check-out, mapas y nuevas funciones de privacidad.

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